Sakta i backarna... Ghana satsar alpint?

SPORTBLADET

LONDON

Första gången Kwame Nkrumah-Acheampong såg riktig snö var för tio månader sedan.

Nu tänker han bli Ghanas första deltagare i ett vinter-OS.

Redan nu presenterar jag Turinmästerskapens egen ”Eddie the Eagle” – Snöleoparden från Milton Keynes.

Örnen Eddie var en pajas i Calgary OS 1988.

Det är lätt att avfärda 30-årige Kwame som en publicitetshungrig medelmåtta (om ens det).

Men det är mer än så.

Britterna har insett att de håller på fostra en idrottsman som mycket väl kan bli en av de mest uppmärksammade när Turinspelen drar igång i februari nästa år.

Medierna har snabbt hakat på.

Tidningar och TV kan inte få nog av att göra sig lustiga över den osannolika kombinationen av alpin skidåkning och stekheta Ghana.

I centrum står Kwame.

Han är född i Glasgow, men återvände bara några månader gammal till Ghana där han växte upp.

På sin hemsida berättar han om tonår som präglades av idrott – friidrott, volleyboll, badminton, fotboll och tennis.

Snö hade han inte hört talas om.

Än mindre alpin skidåkning.

Ändå skulle deras vägar korsas.

När det var dags för universitetsstudier återvände Kwame till Storbritannien.

Plogade ner

Det var enkelt eftersom han fortfarande hade dubbelt medborgarskap.

För att dryga ut studiekassan började han jobba i receptionen på Snozone Xscape, en inomhusanläggning för skidåkning i engelska Milton Keynes.

Han fick lära sig att hjälpa andra knäppa på sina skidor.

För fyra år sedan tog han steget och testade själv.

Han plogade ner för den 51 meter långa backen, kände glädjen och beslutade sig för att satsa.

Han kom i kontakt med David Jacobs, tidigare involverad i brittiska skidlandslaget, och tillsammans undersökte de möjligheten att tävla för Ghana i OS.

Klättra på rankingen

Landets olympiska kommitté trodde först att det var ett skämt.

Men när de insåg att Kwame menade allvar gav de sitt godkännande och därmed var Ghana ski team på riktigt.

Laget har ambition. Saknar bredd.

Kwame är ensam medlem.

Efter Eddie the Eagles framträdande 1988 skärpte Internationella olympiska kommittén kvalificeringskraven för de tävlande, så det räcker inte för Kwame att bara representera ett landslag.

Han måste visa att han duger genom att klättra på världsrankingen. För att bättra på sina möjligheter kör han tävlingar i länder som Iran och Argentina.

Första gången han såg riktig snö var i december förra året när Jacobs tog med honom till Frankrike.

För att finansiera satsningen jobbar hustrun Sena övertid som sekreterare, Kwame själv tar alla ströjobb han kommer åt, samtidigt som han säljer kläder med sin snöleopardslogga på internet.

– Jag har allt respekt för Eddie the Eagle. Alla som tycker han är ett skämt borde ställa sig högst upp i en av backarna han hoppade utför. Men jag tror att vår satsning är mer organiserad än hans, säger Kwame.

I februari är det upp till bevis.

????

Veckans Londonskola: Leicester Square är utan tvekan mitt favorittorg i London. Massor av biografer, restauranger och en skön, grön yta i mitten. Namnet har det fått efter Robert Sidney, 2nd Earl of Leicester, som fick marken av kungahuset mellan 1630–48. Därefter byggde han Leicester House i norra delen ägorna. Leicester Square kom till på 1670-talet som en rekreationsplats för familjen och deras vänner. Till en början tilläts ingen handel, men det ändrades i slutet på 1600-talet.

Veckans 5 hetaste

Christoffer Bjäreborn