Så ska Bahta försvara sitt EM-guld

SPORTBLADET

”Handlar om det mentala”

Foto: Guldhoppet Meraf Bahta tävlar i kväll på 5 000 meter där hon bland annat ställs mot favoriten Yasemine Can. 

Amsterdam. Meraf Bahtas guldplan är tydlig.

Häng på till upploppet och koppla på vinnar­skallen.

– Det är bara huvudet det hänger på, säger hon.

I går anlände Sveriges största kvarvarande guldhopp till Amsterdam. Meraf Bahta, 27, valde bort laddning i Schweiz som många andra lång­löpare för att få lite tid ­hemma på västkusten.

– Men jag har ett höghöjdstält så det går bra. Jag tävlar så mycket att en vecka hemma är skönt. ­Efter EM ska jag åka till St. Moritz för att ladda för OS så jag behövde lite lugn och ro hemma, säger hon.

Ska försvara guldet

I kväll klockan 21.05 ska hon ge sig ut för att för­svara EM-guldet på 5 000 meter från mästerskapet i Zürich för två år sedan.

– Det känns kul att ­komma tillbaka på EM. Jag är ­hungrig på att tävla, det ska bli kul i morgon, säger hon.

Mellan henne och en guldmedalj finns framför allt turkiska ex-kenyanskan, Yasemine Can, som lekande lätt tog hem 10 000 ­meter i onsdags. Då avgjorde hon tidigt med ett hårt, högt tempo och därför är ­taktiken klar på förhand.

– Det tror jag säkert hon försöker igen, men jag kan bara hänga på.

”Avgörs i spurten”

Tränaren Ulf Friberg är än mer kategorisk:

– Det spelar ingen roll vad de andra gör, Meraf ­kommer inte att springa fort själv. Hon är en duktig häng­löperska och vill de springa fort får de göra det. Vill de inte så avgörs det i spurten.

Just spurten är Meraf Bahtas allra starkaste sida. I Zürich knäckte hon nederländskan Sifan Hassan med ett grymt upplopp och ­under året har hon återigen tagit fram en viljespurt med lyckat resultat flera gånger.

Varför tror du att du är så bra i slutet, är det benen ­eller huvudet?

– Om man är trött och ­orkar spurta handlar det ­bara om det mentala, det är huvudet det hänger på.

Ulf Friberg är säker, har Meraf ­Bahta rygg med 200 meter kvar är guldet klart:

– Då har jag svårt att se att hon ska förlora, säger han.

ARTIKELN HANDLAR OM