Lidströms hyllning till Adam Larsson

SPORTBLADET

Legendaren om doldisen: ”Ska bära försvaret”

1 av 9

Det började knackigt och virrigt för Adam Larsson i VM.

18 minuter mot Lettland.

I söndags 29 minuter mot Schweiz och nu gör han skäl för nummer 5 i Tre Kronor som förknippas med legendarerna Nicklas Lidström och Börje Salming.

– Han bär femman med värdighet, säger Nicklas Lidström.

Adam Larsson var jättetalangen, det där underbarnet från Skellefteå som alla visste skulle bli bra på ishockey.

Och efter SM-silvret med Skellefteå 2011 valde han att åka över som 18-åring till New Jersey Devils, laget som då styrdes av stenhårde Lou Lamoriello, och Big Lou satte sin prägel på allt, från inhandling av iso-tejp till hur backarna ska slå första passet. En speciell skola för unge Larsson.

Redan första året fick han spela 65 matcher i världens bästa liga och sedan dess har utvecklingen i Devils varit god.

Men inget spel i Tre Kronor och för den breda allmänheten har Larsson slumrats bort i bruset.

Till nu.

VM 2016 i Moskva, där Adam Larsson har klassiska nummer 5 i Tre Kronor som så starkt förknippas med Nicklas Lidström, Sveriges kanske bäste back genom tiderna. Även Börje Salming bar nummer 5 vid flera internationella matcher.

Nu har tröjan, med numret som förpliktigar, och mer rutin från stor is, gjort att Larssons utveckling i VM blivit god.

– Jag har anpassat mig till stor rink. Det går bättre och bättre. Jag måste spela smartare i VM där det är mycket is, eftersom det inte går att rusa in mot hörnen, säger Adam Larsson, som är en stark spelare i både defensiv och offensiv zon med bra händer, bra hockey-iq och jobbig att möta i sarghörnen.

”En rejäl kille”

Hans istid i VM har rusat i väg.

Från 18 minuter i första VM-matchen, knackiga initiativ, till 29 minuter mot Schweiz på söndagskvällen med beröm godkänt.

– Jag spelar powerplay nu. Och det vet jag inte när jag gjorde senast i en hockeymatch. Men då blir det mer istid. Sedan hade jag ett byte på 90 sekunder också i förlängningen och det gjorde sitt.

Ni som såg matchen mot Schweiz minns säkert den passning som Larsson gjorde till Nyquist i powerplay. Briljant skottpassning som Nyquist kunde styra in i öppet mål. Ett bevis, ännu ett sådant, på Larsson allround-skicklighet som back.

Nu hyllas han av backlegendarerna som tidigare haft nummer 5 i landslaget, Börje Salming och Nicklas Lidström. Salming bytte till 21 efter Canada Cup 1976.

– Det är han stora rightaren va? Ja, han var duktig och spelade mycket. Han får gärna ha nummer 5. Jag gillade honom. Rejäl kille. Tycker hela laget spelade bra faktiskt. Schweiz är inget dåligt lag, finns inga dåliga lag i VM längre. Det finns talang i Tre Kronor i dag och gäller bara få ihop det till slutspelet.

”Bättre och bättre”

Nicklas Lidström, som även är senioradvisor för World Cup-laget, fyller i:

– Adam har blivit bättre och bättre. I New Jersey vill de matcha fram honom och vill att han ska bära försvaret i framtiden.

– I VM tycker jag att han blivit mer bekväm med stor is och kan såväl spela korta pass i egen zon när han är pressad och åka upp med pucken. Han behärskar också det fysiska spelet.

Är han aktuell för World Cup-laget?

– Ja, det är han. Det är en ganska hård kamp om sista platsen på backsidan. Klingberg, Lindholm, Ekholm och Larsson är heller inte uttagna. Tillsammans med Larsson står killarna för lite olika spetskompetenser. Vi får se vem Tre Kronor tar ut till slut.

Tre Kronors klassiska nummer i VM 2016

5 Adam Larsson

Förknippas annars med Nicklas Lidström och Börje Salming

21 Jimmie Ericsson

Peter Forsberg bar 21 under många turneringar där han blev hjälte i folkhemmet

13 Mattias Ritola

Givetvis är det kapten Sundin som man tänker på direkt. Sudden vann flera VM-guld och ett OS-guld med 13 på ryggen.

Istidsligan Tre Kronor VM 2016

Adam Larsson 23.29

Mikael Backlund 21.40

Erik "Kloten" Gustafsson 20.46

Johan Fransson 19.40

Anton Lindholm 19.18

ARTIKELN HANDLAR OM