Flinck: ”Laget ska vara som bäst nu”

SPORTBLADET

Välkomna till det mest öppna mästerskapet på åratal

Rio de Janeiro. ”Alla” svarar Norge med pistolen tryckt mot tinningen.

Men ytterligare nio lag kan vinna OS-guld utan att det är en skräll.

Välkomna till det mest öppna mästerskapet på åratal.

Foto: Sportbladets Johan Flinck.

Vem är Sveriges viktigaste spelare?

Isabelle Gulldén, svarar ryggmärgsreflexen förstås.

Johanna Bundsen är ett annat namn som ploppar upp om man tänker ett varv till.

Men jag förstår vad Magnus Wislander menar när han svarar Angelica Wallén när jag frågar honom på en bänk i solen i OS-byn. Eller jag förstår i varje fall när han förklarar hur han tänker.

Wislander tycker precis som alla oss andra att Gulldén är Sveriges bästa spelare och att en skada på landets handbollsdrottning skulle göra Sverige chanslöst i OS. Och utan en bra målvakt tar man inte medalj.

Men det Radiosportens expert menar är att man måste få högerniopositionen (och i viss mån någon på vänsternio också) att höja sig om det ska bli medalj. Av de centrala positionerna på planen är det just högernio som är Sveriges svaga punkt.

Nathalie Hagman, det enda vänsterhänta alternativet, kommer att spela högernia, men halva matcherna kan hon inte göra det när man har ”det långa bytet” i anfall/försvar, alltså den halvlek när Sveriges högersida är längst från bänken. Försvarschefen Sabina Jacobsen är ett alternativ på högernio, men det är Angelica Wallén som av allt att döma kommer att spela där mest.

Därför är Wallén Sveriges viktigaste spelare enligt Wislander – om man ska gå långt i turneringen.

Ett färdigt lag

Och är det någon gång den här generationen – den främsta svensk damhandboll sett, med Torstenson, Gulldén, Jacobsen, Hagman och Roberts – ska ta en OS-medalj så är det nu.

• De är på toppen av sina karriärer och det är nu och fram över hemma-EM i december de ska vara som bäst.

• Sex spelare var med redan när det blev EM-silver 2010.

• Tio var med och tog EM-brons 2014 så det är med andra ord ett färdigt lag.

• Johanna Ahlm är skadad men i övrigt har damerna, till skillnad från herrarna, tillgång till alla de bästa spelarna i OS.

• Aldrig har så många svenska spelare varit så framgångsrika ute i Europa.

■ ■ ■

Men framför allt är det på förhand det mest öppna mästerskapet på många år. Sverige spelar i natt OS-premiär mot Argentina, en av två slagpåsar i denna turnering. Den andra är Angola i grupp A. Övriga tio lag kan faktiskt vinna OS-guld utan att man skulle beteckna det som en stor skräll.

Ryssland utmanar

Sedan säger förstås alla, utom SVT:s expert Magnus Grahn då här intill, Norge om man avtvingar dem en enda favorit. Inte för att norskorna nödvändigtvis är det bästa handbollslaget utan för att de är ett mästerligt mästerskapslag.

Men utöver Norge (och Sverige) har vi...

• ...Rumänien: VM-brons 2015.

• ...Montenegro: OS-silver senast och EM-guld 2012.

• ...Brasilien: hemmanation och världsmästare 2013.

•...Spanien: EM-silver 2014.

• ...Ryssland: Största utmanaren till Norge.

• ...Nederländerna: VM-silver 2015.

• ...Sydkorea: Minst semifinal i åtta OS i rad.

• ...Frankrike: Inga medaljer sedan 2011 men måste alltid räknas in.

■ ■ ■

Det är en klyscha jag hört från damförbundskaptener i många år, men jag köper den nu: världstoppen har aldrig varit bredare.

■ ■ ■

Men då OS är det mest öppna mästerskapet på länge så är det också det tajtaste på förhand.

Det betyder att Sverige faktiskt kan sluta femma i gruppen utan att det är ett fiasko (beroende på hur det sett ut förstås), även om det skulle vara ett misslyckande.

Det betyder också att man kan vinna gruppen storstilat, men få Norge i en kvartsfinal (norskorna slutade fyra i gruppen i OS 2012 innan man spelade upp sig och vann alltihop) och, säg, förlora den knappt. Då lämnar man definitivt Rio med hedern i behåll.

Så egentligen behöver placeringen i gruppen knappt betyda något så länge man är topp-fyra. Bara man undviker Norge. För mot norskorna har Sverige inte haft en chans på flera år.

Men slipper Gulldén & Co bara Norge i en kvart eller semi så kan man gå hela vägen till final. Och med tanke på att man brukar prestera bra i varannan turnering och hur det gick senast i VM i vintras så är det dags att slå till igen nu.

VÄGEN MOT EN MEDALJ

Sportbladets Johan Flinck tippar Sveriges väg fram till en OS-medalj:

Grupp A: 1) Norge, 2) Rumänien, 3) Brasilien, 4) Montenegro, 5) Spanien, 6) Angola.

Grupp B: 1) Ryssland, 2) Sverige , 3)Nederländerna, 4) Sydkorea, 5) Frankrike, 6) Argentina.

Kvartsfinaler: Norge–Sydkorea, Sverige–Brasilien, Rumänien–Nederländerna, Ryssland–Montenegro.

Semifinaler: Norge–Sverige, Rumänien–Ryssland.

Final: Norge–Ryssland.

Bronsmatch: Sverige–Rumänien.

ARTIKELN HANDLAR OM