SKROCKHOLM OPEN

SPORTBLADET

Här visar stjärnorna sin vidskepliga sida

Skägget växer, frukosten på Grand Hôtel har varit exakt densamma och sportdrycken står mest till höger om vattenflaskan.

Favoriten James Blake är alltså i final i Skrockholm Open...förlåt, Stockholm Open.

- Jag borde inte hålla på med såna här löjliga grejer men jag kan inte låta bli, säger amerikanen.

Foto: GALET BRA Fjolårets mästare James Blake behövde två täta set – och en del av sina vidskepliga tricks – för att slå ut Robin Söderling och ta sig till final i Stockholm Open. Där väntar Jarkko Nieminen.

Jonas Björkman går aldrig på linjerna.

Thomas Johansson knyter inte skorna förrän på banan.

Rafael Nadal fingrar med flaskorna tills de står exakt som han vill.

Men mest skrockfull av alla i Stockholm Open är James Blake (se faktarutan här intill).

Titelförsvararen har inte svikit någon av alla sina ritualer under veckan - men så är han också i final i dag.

Få tricks mot Robin

- Jag vet att det är löjligt och jag borde försöka sluta, men det är sån jag är, säger Blake förläget.

- Börjar jag med något och vinner så måste jag ju fortsätta.

Och vunnit har 26-åringen gjort mycket i år: totalt fyra titlar som gjort att han klättrat upp till en åttondeplats på rankningen. I går i semifinalen mot Robin Söderling behövde han bara byta plats på sportdrycken och vattenflaskan en gång, vilket betyder att svensken bara lyckades bryta amerikanens serve en gång.

- Jag spelar bättre i år än vad jag gjorde i fjol, säger titelförsvararen som till slut vann med 7-5, 7-6 (7-4).

I princip alla spelare på touren är vidskepliga och har någon ritual de måste genomföra.

"Det tar energi"

- Jag hade mer grejer när jag var yngre. Det tar mer energi än det ger, säger Söderling, som försökt sitta på samma sida om domaren vid varje match i Kungliga.

Skulle det bara handla om skrock i dagens final hade inte finalmotståndaren Jarkko Nieminen haft en chans.

- Jag har inte mycket för mig. Men vinner jag i första omgången fortsätter jag lyssna på samma musik före varje match. Denna veckan är det Apocalyptica och Wärtzilä, två finska band, som gäller, säger Nieminen.

Finländaren såg till att det inte blev någon svensk i final när han i går besegrade Joachim "Pim-Pim" Johansson med 7-6, 6-7, 6-3.

TENNISVÄRLDEN HAR ALLTID VARIT FULL AV SKROCK

Foto: Björkman stirrar skrocken i vitögat.

Johan Flinck

ARTIKELN HANDLAR OM

Tennis