”Stolta och glada över mina framgångar”

SPORTBLADET

Ilir Latifi uppmärksammas stort i Albanien

Foto: ANNA TÄRNHUVUD

MMA-fajtern Ilir Latifis framgångar har gett eko.
Mängder av supportrar hör av sig från Albanien där 32-åringen har sina rötter.
– Jag skulle vilja åka dit och promota UFC, säger han till Sportbladet.

Latifi är född och uppvuxen i Malmö men har kosovo-albanska rötter. Hans föräldrar emigrerade från Kosovo på 1970-talet.

"Lyftkranen från Rosengård" har rönt stora framgångar i MMA-karriären, och nu uppmärksammas han rejält i Albanien.

– Jag får jättemånga meddelanden från fans och media. Det är kul att man lyckas nå ut.

Har du varit där?

– Ja, jag brukar åka dit och hälsa på familj och släktingar på somrarna. De är otroligt stolta och glada över mina framgångar, säger han och fortsätter:

– Kampsport är stort där nere. De är glada att jag representerar släkten. Men MMA är fortfarande nytt så de har många frågor, säger Latifi.

Vill åka till Albanien

Förhoppningen är att han, och kanske några andra UFC-fajters, kan åka ner till Balkanhalvön efter Latifis kommande match. Den 4 oktober i Globen möter han 31-årige Jan Blachowicz. En före detta polsk mästare med 14 vinster på sina 15 senaste matcher.

– Rutinen är det farligaste med honom. Men kommer jag in förberedd kommer det att bli svårt för honom, säger Latifi.

Du har sagt att "halva Globen kommer att fyllas med fans från Malmö"?

– Ja, det kommer att bli grymt. Malmöfans kör ordentligt! Det skulle inte förvåna mig om de smäller smällare och håller på.

ARTIKELN HANDLAR OM

MMA