Spjutkastet som förändrade Neeraj Chopras liv

Av alla världsstjärnor på Bauhausgalan får den kanske minst kända alla andra att blekna.

Indiska spjutkastaren Neeraj Chopra har 5,8 miljoner följare på instagram och 759 000 på twitter och slår en sån som Mondo Duplantis med hästlängder.

– Men det bor mycket folk i mitt hemland, säger han.

Ja, när Chopra kastade hem OS-guldet i Tokyo, exploderade hans hemland Indien, medan övriga världen mer eller mindre ryckte på axlarna.

Men det bor 1,4 miljarder invånare i Indien, vilket är nästan det dubbla mot hela Europa.

Det märktes när Chopra landade på hemmaplan.

PLUS: Patrik Sjöberg: Nu har folk något att spotta på


– Ja, det var tusentals människor redan på flygplatsen. Det var väldigt stort där hemma, då det var vårt första OS-guld någonsin i friidrott. Därför firade alla, säger Chopra dagen innan Bauhausgalan i Stockholm.

Det där kastet på 87,58 i Tokyo gav inte bara ett sensationellt OS-guld.

Neeraj Chopra visar upp sin guldmedalj från OS i Tokyo.
Neeraj Chopra visar upp sin guldmedalj från OS i Tokyo.

Det förändrade hans liv.

Efter bara några timmar badade han i pengar, då delstatsregeringar och sponsorer försökte slå varandra i att ge Chopra feta bonuscheckar.

Till slut stod han med motsvarande 22 miljoner svenska kronor i sammanlagd guldbonus, en ny SUV från indiska biltillverkaren Mahindra och gratis flygresor under ett år från flygbolaget IndiGo.

En helt ny värld för bondsonen från Punipat, som klev in i vuxenvärlden som en kraftigt överviktig tonåring och vägde 90 kilo redan som tolvåring.

Han brukade busa och kasta sten på familjens bikupor som ung, vilket gjorde att pappan gav honom ett hemsnickrat spjut att kasta med istället.

Så berättas i alla fall framgångssagan i indisk press så här efter guldet.

Nu hade han haft framgångar redan tidigare, med ett JVM-guld 2016 och nytt juniorvärldsrekord med 86,48.

Han vann även Commonwealth Games 2018.

Men inget av det var i närheten av OS-guldet i Tokyo sommaren 2021.

Idag jagas han fortfarande av sponsorer, ses regelbundet i tv-reklamen och har startat sin egen YouTube-kanal.

Nu är frågan vad ett VM-guld i Eugene skulle ställa till med.

Indien har bara tagit en VM-medalj genom tiderna, då Anju Bobby George tog brons i damernas längdhopp i VM i Paris 2003.

Publisert:

LÄS VIDARE

Sportbladets Nyhetsbrev

Signa upp dig och få Sportbladets nyhetsbrev varje vecka – helt gratis! Artiklar du inte får missa, heta krönikor från våra experter och en massa smaskigt extramaterial.

ÄMNEN I ARTIKELN