Valde bort basket – då kan vi glömma medaljer

SPORTBLADET

Sportbladets Johan Flinck: Jag kan inte se hur svenskarna ska kunna stoppa Balic

SFAX

För tolv år sedan valde Ivano Balic handbollen före basketen.

Det var synd.

Jag kan nämligen inte se hur svenskarna ska kunna stoppa Balic, och därmed Kroatien, i kväll.

Och då kan vi glömma svenska medaljer...för den här gången.

I torsdags small det på den svenska uppvärmningen.

Då var det landslagets kortaste vad som brast.

I går small det på den svenska uppvärmningen igen.

Brakade in i reklamskyltar

Men nu var det på fotbollsuppvärmningen inför träningen. Plötsligt brakade Jonas Källman in i reklamskyltarna efter att välts över ända av Tomas Svensson. En förbannad Källman undrade ”va fan Svensson höll på med” och förbundskapten Linnéll fick lugna honom.

En minut senare dunsade Fredrik Lindahl i golvet efter en duell där Svensson återigen inblandad.

– Fan, lite som Mellberg–Ljungberg. Men det kommer att behövas om vi ska slå Kroatien, sa TV 4:s expert Andreas Larsson.

Och Svensson – han verkade mest njuta. Han hade lagt ribban inför Kroatienmatchen.

Kroaterna spelar – basket

På kroaternas träning spelar man inte fotboll.

Där lirar man basket.

Och Ivano Balic njuter.

I går berättade Balic för mig att han hellre hade blivit NBA-proffs än världens bäste handbollsspelare.

Men som 14-åring hemma i Split, mitt under brinnande inbördeskrig, valde Balic handbollen, det han var bäst på, före basketen, som han var näst bäst på.

Han säger att han älskar basket, och det märks på handbollsplanen. Inte bara på hur han och hans baskettokiga landsmän kallar varandra för NBA–smeknamn som ”Jordan” och ”T–Mac” när de gjort något snyggt mål, utan också på hur Balic likt en pointguard lite lojt står och väntar på att hitta den öppnande passningen, den rätta ingivelsen, det förlösande skottet.

Samma år Balic valde handbollen gjorde Stefan Lövgren sin första landskamp.

J ag nämner inte detta sammanträffande som ett bevis för att framtiden tillhör Kroatien och historien Sverige.

Linélls lirare inte färdiga

Jag gör det för att påpeka att Stefan Lövgren är äldst i truppen (fenomenet Tomas Svensson tillhör en annan tid, ett annat liv), att vi inte längre använder C14–metoden för att åldersbestämma ett svenskt handbollslandslag och att de här lirarna som är Linnélls inte är färdiga ännu.

Lövgren är fortfarande bland världens tio bästa spelare, men han är ensam svensk där just nu.

Han kommer att få sällskap så småningom.

Glöm medaljer!

Framtiden tillhör Sverige, nutiden Kroatien. Därför kan jag inte se hur nybygget Sverige ska kunna besegra ett färdigt Kroatien.

Vi avancerar med noll poäng, glömmer medaljer den här gången, men bygger vidare mot OS 2008. Då toppar Jonas Larholm listan här intill, Ivano Balic ligger tia och mellan segermatcherna i Peking berättar Tomas Svensson för sina lagkamrater om hur han, långt innan de föddes, hade varit med och döpt saker till gurkburk.

Johan Flinck

ARTIKELN HANDLAR OM

Handboll