Veteranen Hjertquist gör comeback

SPORTBLADET

Tillbaka i elittennisen – som 46-åring

Från tävlingsdirektör till elitseriespelare.

Stockholm Open-­basen Per Hjertquist byter snart roll.

– Tävlingsdjävulen är svår att kontrollera, säger 46-åringen.

Hjertquist – som vann en ATP-turnering och 1980 rankades som 68:a i världen – är tillbaka inom elittennisen. Comebacken sker när elitserien drar igång i november. Han var med och tog Järfälla till högsta serien och kommer troligtvis att ställas mot några av spelarna i Stockholm Open. Nykomlingen möter bland annat KLTK med Robin Söderling, Jarkko Nieminen, Michael Ryderstedt och Jakob Adaktusson.

– Jag tycker att de unga spelarna ska spela, men det vore kul att hoppa in i någon match. Jag tränar ett par gånger i veckan och har alltid gillat att tävla, säger Hjertquist.

Han vann tre av fyra singlar i division 1, men räknar inte med samma facit i år.

– De bästa killarna spelar i en annan liga. De jag mötte förra säsongen var skapliga – men inte tillräckligt bra.

Tror inte sina öron

Ryderstedt, som sensationellt gick till semifinal 2004, tror inte sina öron när Sportbladet berättar om Hjertquists comeback.

– Möta Pelle? Intressant. Jag känner honom bara som min agent på IMG. Jag har aldrig sett honom spela, säger han.

Söderling, som slog Christophe Rochus med 6–1, 6–2 i sin öppningsmatch, längtar redan till mötet mellan KLTK och Järfälla.

– Vi har pratat om det. Jag hoppas få spela mot Pelle, men han sa att han skulle vägra möta mig, säger Robin Söderling.

Stefan Holm

ARTIKELN HANDLAR OM

Tennis