- Gunde var min stora idol

SPORTBLADET

Teklamariam förste etiopier i vinter-OS: Jag skulle inte satsa på mig

1 av 2 | Foto: BILDBYRÅN
PÅ GLID Robel Teklamariam blir OS mest exotiska inslag. Etiopiern, som bara kört två lopp på nio år, bildade det nationella förbundet och hoppas nu att fler landsmän ska följa efter. "I Etiopien är vi otroligt bra i uthållighetsidrotter", säger Teklamariam som också ville tävla i storslalom i OS.

SESTRIERE

Gunde Svan + Abebe Bikila = Robel Teklamariam.

Den etiopiske lägdskidåkaren är Turin-OS mest exotiska inslag.

- Jag har bara kört två lopp sedan 1997, säger Teklemariam till Sportbladet.

A P Lavagni, Philip Boit, Prawat Nagvajara är alla exotiska hjältar vi minns från vinter-OS.

I Turin heter han Robel Teklemariam och Sportbladet har träffat honom.

- Gunde Svan var min stora stora idol när jag började med skidor. Thomas Wassberg var i slutet av sin karriär och Svan tog över tronen. Gunde Svan - vilken kille. Han var en pionjär och utvecklade skidåkningen till där den är i dag. När jag var yngre försökte tränaren hela tiden lära mig Gunde-skejten, säger Teklemariam.

Men vi tar historien från början.

Knappt nio år gammal lämnade Robel och hans familj Etiopiens huvudstad Addis Abeba sedan hans mor fått ett jobb FN-jobb i New York.

Rymde från skolan

Robelss första skoldag blev en mardröm och han rymde och vägrade gå till skolan under två år. Så småningom fick hans mor in honom på en skola nära Lake Placid några timmar norrut.

Där såg Robel snö för första gången och han fastnade direkt. Han testade allt - utförsåkning, skidskytte och längdåkning.

- Det var bara i längdåkningen jag kände mig välkommen.

Vägen har varit lång och brokig men nu är han framme vid ett av sina drömmars mål - ett olympiskt spel.

I kvällens öppningsceremoni tågar han in som den förste etiopiern någonsin i ett vinter-OS.

- Jag hoppas kunna inspirera etiopier runt om i världen. Det finns till exempel etiopier i Sverige som kommer att läsa det här.

- I Etiopien är vi otroligt bra i uthållighetsidrotter. Problemet är snö, säger han med ett skratt.

- Gunde Svan var min idol som skidåkare men det var Abebe Bikila som inspirerade mig att börja idrotta. Du känner till Bekele, va? Han tog Etiopiens första OS-guld när han barfota vann maratonloppet i Rom 1960. Jag hade velat hedra Bikila med ett par pjäxor här i Turin som var målade så det såg ut som om jag var barfota, men jag hann inte fixa det.

För en tid sedan bildande han det etiopiska skidförbundet hemma i Wisconsin.

- Jag är ordförande och min bror vice ordförande. Hemsidan har min mamma gjort.

Ville dubblera

Drömmen var att ställa upp både i storslalom och 15 kilometer klassiskt, men Robel fick bara tillåtelse att ställa upp i det sistnämnda.

- Alla kan vinna, men jag hade inte satsat pengarna på mig. Jag har bara kört två lopp sedan 1997.

Hans kärlek till skidåkningen är verkligen äkta.

- Hemma i USA kan jag aldrig se några världscuplopp utan följer dem online på FIS hemsida.

Han kan inte hålla tillbaka sin nyfikenhet:

- Vad hände egentligen med Mathias Fredriksson och Anders Södergren i Davos? Jag såg att de låg bra till efter halva loppet.

Du har koll på svenskarna?

- Ja, det är Fredrikssons sista OS, va? Jag önskar honom lycka till.

Själv tänker han vara med i Vancouver 2010.

- Jag tror jag har mina bästa år framför mig. Mitt nästa mål är att köra världscupen. Vi ses i Falun!

ANDRA EXOTISKA INSLAG I VINTER-OS

Johan Flinck