Larsson lägger av – efter 21 säsonger

SPORTBLADET

Veteranmålvakten tackar för sig: ’Ett svårt beslut’

HELSINGBORG. Efter otroliga 21 elitsäsonger är det slut i vår.

Kristianstads veteranmålvakt Jesper Larsson, 38, lägger då av med handbollen.

– Jag är oerhört tacksam för den karriär jag haft, säger Larsson.

Slutar Kristianstads Jesper Larsson lägger av med handbollen efter den här säsongen. ”Jag är oerhört tacksam över karriären jag haft”, säger han.

Michail Gorbatjov styrde fortfarande Sovjetunionen, Tommy Svensson hade just tillträtt som förbundskapten i fotboll och Kuwaitkriget hade precis avslutats.

Då spelade en 17-årig Jesper Larsson sin första elitmatch för moderklubben IFK Kristianstad (i division ett).

21 år senare meddelar gentlemannen, och fortfarande en av elitseriens absolut bästa målvakter, att han lägger av efter säsongen.

– Klart det var ett svårt beslut. Jag har hållit på med elithandboll hela mitt vuxna liv, säger Larsson, som fyller 39 år i juli.

Prioriterar familjen

– Men nu ska jag satsa på mitt civila jobb (affärsutvecklare) och familjen (fru och två döttrar på sex och åtta år) ska få sin tid också.

Det blev aldrig några titlar eller mästerskap.

Men det blev 19 landskamper, en andraplats i Bundesliga, en semifinal i Cupvinnarcupen, tio år i Tyskland och alltså totalt 21 elitsäsonger.

– Jag är oerhört tacksam för att ha fått vara med om allt detta.

Larsson kom fram precis när Bengan Boys inlett sin makalösa storhetstid och just på målvaktspositionen var konkurrensen mördande.

Tänker du inte ibland att det var otur att komma fram just då?

– Under en annan tid hade jag kanske varit tjurig för det. Men de vann ju nästan allt så jag kan ju inte säga att jag borde varit med (skratt). Nej, det har i stället varit en sporre: jag hade nog inte blivit så bra om jag inte haft Tomas (Svensson) och Peter (Gentzel) att tampas med.

Larsson var som närmast ett mästerskap 1998-2000, då det blev EM-guld, VM-guld, EM-guld och OS-silver. Då var han reserv på hemmaplan några gånger.

– Men jag har fått vara med om många roliga landslagsläger.

Den ende Larsson kan komma på som fortfarande är aktiv sedan han själv gjorde sin första elitmatch är (förstås) Tomas Svensson.

Han spelade den redan säsongen 1990/91.

De bästa han spelat med

– Men det var bara någon match så den säsongen räknar jag inte.

Därför räknar vi alltså från säsongen 1991/92.

Vem är den bäste du spelat med?

– Ola Lindgren är den bäste försvarsspelaren jag spelat med. Norrmannen Glenn Sohlberg i Nordhorn var en fantastisk tvåvägsspelare. Sedan har vi Dimitri Torgovanov och Oleg Velyky som jag spelade med i Essen. Och Vranjes och Gentzel förstås. Peter är i mina ögon världens bästa målvakt ihop med Tomas Svensson. Han var alltid bäst när det gällde som mest.

Den bäste du spelat mot?

– Nikola Karabatic när han var i Kiel, en maskin.

Men hur kan du kliva av nu när din kompis Ola Lindgren ska bli tränare i IFK, det är tidernas drag kring handbollen i Kristianstad och klubben storsatsar?

– Det hade varit ett svårare beslut om kroppen känts bra, men det gör den inte. Och nu ska jobbet och familjen få sitt.

Kan tänka sig sportchefsroll

Han kommer att släppa handbollen i princip helt efter säsongen.

Men längre fram är det inte omöjligt att vi får se Larsson som sportchef i IFK.

– Någon gång i framtiden kan det nog bli något sådant, ja.

Till sist – vad tror du om chanserna till en titel ändå till slut, i SM-finalen i maj?

– Då får nog något dramatiskt hända. Målet är att ta en slutspelsplats och det behövs nog en del poäng till för det kommer att bli jämnt, säger Larsson.

ARTIKELN HANDLAR OM

Handboll