Svensk medalj – trots fransk protest

SPORTBLADET

Första svenska stafettmedaljen på 18 år

PRAGELATO/STOCKHOLM

Minuterna efter det svenska stafettbronset utspelade sig ett protestdrama.

Frankrike försökte få Sverige diskat och hävdade att Mathias Fredriksson kört fel.

Ärendet snabbehandlades – och den svenska medaljen är säkrad.

Foto: BRONSLOPPET Anders Södergren skuggar Pietro Piller Cottrer på den tredje sträckan. Italien vann i överlägsen stil och Sverige tog brons.

Den nionde OS-dagen gav den sjätte svenska medaljen. Efter en total urladdning från Mathias Fredriksson tog Sverige brons i stafetten.

– Klart att jag är glad Vi har inte varit bortskämda med svenska medaljer, säger Mathias Fredriksson till SVT.

Direkt efter loppet lämnade Frankrike in en protest mot Mathias Fredrikssons körning – som avslogs.

Det svenska laget med Mats Larsson, Johan Olsson, Anders Södergren och Mathias Fredriksson gick ut i stafetten över 4 x 10 kilometer med målet att åka hem ytterligare en svensk medalj.

Satsningen höll. Efter att Mats Larsson och Johan Olsson hängt med bra, så ökade Anders Södergren tempot rejält på den tredje sträckan.

I en kamp med Pietro Piller Cottrer såg Södergren till att skicka ut Mathias Fredriksson som tvåa, endast 5,6 sekunder efter Italien.

– Jag hann inte fram. Han var för snabb, säger Fredriksson.

Fredriksson – som sviktat i fristilen – såg Cristan Zorzi sticka iväg med ett jätteryck från start, och hamnade snabbt i en duell om silvret med tyske Tobias Angerer.

Enda hotet mot en svensk medalj blev fransmannen Vincent Vittoz – men en enormt viljestark Mathias Fredriksson krigade enormt och höll Vittoz på avstånd. Efter att ha varit nära att slå Angerer i en spurtduell tog Sverige brons, den första stafettmedaljen på 18 år.

Direkt efter bronset så lämnade Frankrike in en protest mot att Mathias Fredriksson ska ha kört felaktigt på sin sträcka.

– Det stämmer, säger landslagstränaren Ola Rawald till sportbladet.se

- Men vi tror inte att den går igenom.

Efter att tävlingsarrangören snabbehandlat ärendet avslogs också protesten.

Och glädjen var stor i det svenska lägret.

– Jag sa i morse att vi måste ta medalj, så att vi får gå på hockey i kväll, säger Anders Södergren till SVT.

För det var en kamp ända in i mål.

– Jag var så jäkla nervös. Det var helt olidligt, säger Mats Larsson till SVT.

Medaljen i dag är den första sedan OS i Calgary 1988 då Jan Ottosson, Thomas Wassberg, Gunde Svan och Torgny Mogren tog guld före Sovjetunionen och Tjeckoslovakien.

Stafetten – sträcka för sträcka

Johan Flinck, Anders Burström