Thorén: Dags att gräva ner myten om Kalla

SPORTBLADET

LAHTIS. Dags att begrava en myt.
Dags för svensk medalj.
Inför lördagens skiathlon kan vi snegla på Charlotte Kallas klassiska utveckling för att förstå varför.
Eller också ägnar vi oss helt enkelt åt sköna Whistler-vibbar.

Foto: LASSEALLARDAFTONBLADET

Solen dränker skidstadion i Lahtis och jag får varma minnesbilder från 2010. Dagen före 10 km fri stil i OS körde Charlotte Kalla och Magnus Ingesson, då förbundskapten i landslaget, under den blå himlen i Whistler.
Framför våra ögon knäckte den unga skidstjärnan sin förbundskapten i en lång uppförsbacke.
Dagen efter var det i den backen som Charlotte Kalla lade grunden till sitt guld.
I spåren i Lahtis sparrade Charlotte och hennes numera personliga tränare under fredagen i fartdrag.
Känslan av antågande framgång låg i luften. Precis som i Kanada.
Det finns dock ett par skillnader.
Charlotte Kalla, som är känd för sitt uppladdningsfokus, var så avslappnad och glad att tränaren var lite orolig.

– Och sen är hon ju är bättre och jag sämre.., skojade Magnus Ingesson.
Jo, såklart tränaren har blivit äldre och hans adept yngre och vassare.
Och det är i Charlotte Kallas utveckling som vi ser varför lördagens skiathlon är det som Marit Björgen pekar ut som svenska konkurrentens största chans.

Trenden vände

Charlotte Kalla var länge en fristilsspecialist. När hon kom till OS 2010 var hon vasst inriktad mot en distans, 10 km fritt. Nu är formen toppad och den kompletta åkstilen avgörande, inte disciplin.
Mellan 2008 och 2010 var Charlottes genomsnittliga placering på distanslopp i fri stil i världscupen 1,8 plats.
Motsvarande siffra i de klassiska loppen var 14:e plats.
Sen började trenden vända och kurvorna närmade sig varandra.
2012 kom Charlotte Kallas första pallplats i klassisk stil i distans och 2014 var balansen landad.
Jag kan fortfarande höra tvivel kring Charlotte Kallas klassiska teknik, att man hävdar att hon är bättre i fri stil.

Men frågan är om hon inte rent av är starkare i den klassiska tekniken nu?
Den här säsongen har två av tre pallplatser varit i just klassisk stil.
Och förra säsongen var snittplatsen i världscupens klassiska distanslopp bättre än i fri stil.
Dags att gräva ner myten alltså.

Och det är den klassiska utvecklingen som talar för den svenska skidstjärnan i dag.
För att ha chans på medaljerna måste Charlotte Kalla hänga med under loppets första klassiska del. Hon måste hantera en stor, avslappnad åkning i den ravinliknande terrängen som ställer krav på snabb återhämtning.
Hon ska inte bara hänga med i tätfältet, där Marit Björgen kommer dra hårt, utan göra det med så bra återhämtning att hon hanterar skidbytet och den tuffa stigningen direkt efteråt.
2014 tog Charlotte Kalla sin första mästerskapsmedalj i skiathlon, ett silver.
2015 blev det ett brons på samma distans.
Är det dags för guld i dag, Charlotte?

ARTIKELN HANDLAR OM