”Vi ska slås oss in”

SPORTBLADET

PEKING. I VM 2001 log de sig in i svenska folkets hjärtan.

–?Nu ska vi slå oss in, säger Tina Flognman, kapten i damhandbollslaget, efter framkomsten till Peking.

Foto: Tina Flognman är den enda förutom målvakten Mdeline Grundström som är kvar sedan 2001.

Svenska damhandbollslaget har inte bara landat i Peking. De har också landat i rena mardrömsgruppen.

Men oavsett hur det går resultatmässigt har laget bestämt sig för att ta den gyllene chansen att spela sig genom tv-rutan och in i de svenska vardagsrummen.

–?Vi ska göra en jävligt bra grej oavsett hur det går. Vi ska bli folkkära med det vi har... och jag tror att vi har ”det”, säger assisterande förbundskaptenen Per Johansson.

OS-debut

Efter herrarnas OS-kvalfiasko, fylleslag i Tyskland och turbulens runt förbundskaptensposten behöver svensk handboll ett lyft. Och det ska det OS-debuterande damlaget stå för.

–?Det här känns jäkligt viktigt för svensk handboll. Vi har pratat mycket om detta; om vår prestation och hur vi ska bete oss, säger Johansson.

Två kvar från 2001

I VM 2001 slog handbollsdamerna igenom som det leende landslaget.

Nu vill de hellre vara det tuffa landslaget.

–?Då log vi oss in i folkets hjärtan. Nu ska vi slå oss in, säger lagkaptenen Tina Flognman, som tillsammans med målvakten Madeleine Grundström är de enda som är kvar från 2001-upplagan.

Men tro inte att tjejerna inte bryr sig om resultaten.

–?Går vi inte till kvartsfinal är det en besvikelse, säger Tina.

I går installerade de sig i en OS-by för första gången.

–?Det är ofattbart att vi verkligen är här, säger högersexan Annika Fredén.

–?Nu har vi chansen att verkligen kliva in i rampljuset och på allvar visa vad vi kan, säger Flognman.

Laget går inte in som favorit i någon av de fem gruppspelsmatcherna.

Allt är alltså precis som vanligt.

Men det här laget har gång på gång visat att de älskar att slå ur underläge: som i VM 2001, hemma-EM 2006 och OS-kvalet i våras.

–?Vi har jobbat mycket på att visa att vi är det fajtande landslaget. Folk kan lita på att vi aldrig viker ner oss, säger Flognman.