”Vi är bättre än Norge”

Svenska stjärnorna siktar på minst semi

Foto: Johan Nilsson/TT
Lukas Nilsson och Niclas Ekberg
SPORTBLADET

SPLIT. Självförtroendet är stort inför EM-premiären i kväll.

– Målet är att gå till semifinal, säger Jesper Nielsen.

– Vi kan absolut gå till final, säger Lukas Nilsson.

Sverige kom till VM i fjol med en ny förbundskapten, ett till stora delar nytt, ungt lag och låga förväntningar efter misslyckandet i OS.

Man lämnade VM som en av de största överraskningarna efter att pressat Frankrike i kvartsfinalen och med ett spel som hyllades av handbollsvärlden.

Nu går Sverige in i EM som en utmanare om en semifinalplats. Blågult har inte varit i en semifinal i det tuffaste av mästerskap sedan 2002.

Man har ingen uttalad resultatmålsättning. Förbundskapten Kristján Andrésson pratar hellre om prestation än resultat.

”Vi är bättre än Norge”

Det gör inte alla spelare.

– Gå till mellanrundan är inget mål. Det är en stor besvikelse om vi inte skulle göra det. Målet är att gå till semifinal. I en semifinal är målet att vinna semifinalen. Man går in för att vinna varje match och då finns chansen att vinna guld. Jag tycker att vi ska sikta högt, säger Jesper Nielsen.

PSG-proffset fruktar inte ens de allra största lagen på Sveriges halva av startfältet.

Foto: Stefan Jerrevång/TT

– Vi ska inte gå in och vara rädda mot Kroatien här. Vi mötte Frankrike i VM inför 28 000 åskådare och spelade helt respektlöst mot dem. Frankrike ser svagare ut på papperet än vad de gjort på ett tag. Man ska inte vara livrädd för dem.

Vilket lag är bäst i Norden?

– Danmark slog oss senast. Men jag ser oss som bättre än Norge, trots deras resultat i VM. För vi slog dem senast.

Logik enligt Nielsen.

– Man är inte bättre än sin senaste match mot ett lag, säger försvarschefen.

Krav att vinna över Island och Serbien

Lukas Nilsson skruvar upp förväntningarna.

– Jag tycker nästan att det är ett krav att vi ska vinna över Island och Serbien. Kroatien blir tufft sen.

Får vi en fullträff och alla tror på det, som vi har gjort tidigare, så kan vi absolut gå till en final. Titta på Tyskland i EM senast. De var uträknade man vann alltihop. Vi kan absolut skrälla och gå till final, säger Kielstjärnan.

Kan ni fortfarande vara underdog?

– Nej, vi har verkligen ögonen på oss nu. Men som vi spelade i VM så ska vi ha mer förväntningar på oss att leverera. Nu ska vi visa att vi kan det.

Lagkaptenen Niclas Ekberg:

– Kan vi gå vidare med några poäng från gruppen är allting möjligt. Jag tror att handbollsvärlden har fått mer respekt för oss efter VM.

”Många ess i rockärmen”

Är det så bra då?

– Ja, jag tror faktiskt det.

Men ni kan inte slå underifrån på samma sätt?

– Nej, man å andra sidan kan man överraska lag mer då eftersom de förbereder sig mer på det de sett oss göra. Tidigare har de nog tagit det som det kommer och tänkt att de kan slå oss ändå. Det får bli lite mer tjuvknep nu när vi visat vad vi går för.

Lura motståndarna?

– Ja, lite så. Det är det som avgör i slutändan; att man kan plocka fram ett ess i rockärmen då och då.

Vad har ni för ess?

– Det ska jag inte avslöja här. Men jag tror att vi har rätt många ess, säger Ekberg.

Lista: Handbollslandslagets bästa målskyttar genom tiderna 00:45
ARTIKELN HANDLAR OM