Han ska bli OS-kungen

SPORTBLADET

19-åringens mål är sju guld i Aten: Jag ska klara det

Foto: Siktar högt igen Michael Phelps tog hem storslam redan i VM 2003. Nu ska han bli kungen av Aten. Målet är sju OS-guld.

Målsättningen är glasklar.

Michael Phelps, 19, ska ta sju guld i Aten-OS, bli lika stor som förebilden Mark Spitz - och krönas till spelens konung.

- Det blir tufft. Men jag ska klara det, säger Phelps.

Den amerikanske simmaren spås av många bli den stora stjärnan i Aten. Det är inte så konstigt.

I simvärlden regerar han redan efter sina tre guld, två silver och fem världsrekord vid sim-VM i Barcelona förra året.

Och Phelps själv är inte sen att spä på förväntningarna.

Vill tangera Spitz

Hans kaxiga målsättning är att kunna ställa upp i sju grenar - och ta sju guld.

Lika många som landsmannen Mark Spitz i München 1972.

- Det känns som en ära att bli jämförd med Spitz, men det är definitivt mycket svårare att klara sju guld i dag än på Spitz tid eftersom man nu i samtliga grenar, kortare än 200 meter, måste ta sig förbi försök, semifinal och final, säger Phelps.

- Men jag ska göra mitt bästa. Man kan ju alltid hoppas att det går vägen.

Många tror på Phelps.

Men det finns belackare.

Australiensiska rekordhållaren på 1 500 meter, Grant Hackett, beskriver Phelps försök att ge sig på hela sju grenar som "inte speciellt smart".

Och vid OS-uttagningarna i Long Beach natten till tisdag fick belackarna vatten på sin kvarn.

"En tankeställare"

Phelps besegrades på 200 meter ryggsim av Aaron Peirsol, som förbättrade sitt eget världsrekord med 41 hundradelar.

Peirsol simmade in på tiden 1.54,74 - drygt en sekund snabbare än Phelps.

- Ryggsimsloppet var en tankeställare för mig. Det kommer inte att bli lätt, men jag tror fortfarande på sju guld i Aten, säger Phelps.

Han får uppbackning av coachen Bob Bowman.

- Ingen minns det här om en månad. Det är i Aten Michael ska vara som bäst och det kommer han att vara, säger Bowman.

På damernas 200 meter bröstsim satte Amanda Beard nytt världsrekord med tiden 2.22,44 - en förbättring med 52 hundradelar av det två dagar gamla rekordet satt av Leisel Jones.

Sportbladet granskar: De tio största medaljhoppen under OS i Aten

Längre ner på sidan: Sportbladet granskar de största medaljhoppen i OS

Emil Karlsson