Friidrotts-VM

Duplantis: ”Börjar mer och mer känna mig som svensk”

Av: 

Mats Wennerholm

SPORTBLADET

Mondo Duplantis valde Sverige och har på några få år växt till en landets största – och populäraste – idrottare.

Men det finns en liten oro inför VM i det USA han valde bort.

– Ja, vi får se hur de kommer vara mot mig. Det ska nog gå bra, men de kanske buar ut mig, säger Mondo.

Mondo har alltid haft ett amerikanskt och ett svenskt pass och möjligheten att välja vilket land han skulle tävla för.

Den stunden kom när han var femton och kvalificerad för junior-VM i colombianska Cali.

– Det var en diskussion hemma, men sedan jag väl bestämde mig för att tävla för Sverige har jag aldrig tittat bakåt eller ångrat mig.

PLUS: Backens stora förvandling: ”Det är den största skillnaden”


Han var inte ens först i familjen att ta det beslutet. Hans sex år äldre bror Andreas gjorde samma val när han var sexton och har hoppat för Sverige både i JEM och JVM.

Men han nådde aldrig samma höjder och skapade inte samma debatt.

Svikardebatt i USA

När Sportbladet träffar Mondo för en lång intervju inför Diamond League-galan i Oslo, avslöjar han att det blev starka reaktioner efter OS-guldet i Tokyo förra sommaren, då debatten blossade upp igen.

– Ja, det fanns många som tyckte att jag borde hoppat hem guldet till USA och inte till Sverige. Men jag försöker låta bli att läsa alltför mycket på sociala medier och jag känner mig jättestolt att tävla för Sverige. Men när jag är hemma i USA är det fortfarande den vanligaste frågan jag får.

Blir det speciellt för dig att VM går i USA för första gången?

– Nej, för mig är Eugene och Oregon inte som Louisiana. Det är som ett annat land nästan. Jag har inte tävlat där särskilt mycket och det är ingen hemmaplanskänsla på något sätt.

Nej, faktum är att Mondo sett sig sakta förvandlas till mer och mer blågul

Idag är han lika mycket stockholmare som amerikansk sydstatsbo, med lägenhet på Kungsholmen i en stad som han älskar.

– Ja, jag börjar mer och mer känna mig som en svensk. Jag stormtrivs i Stockholm. Det är en av de vackraste städerna i världen, säger han i en intervju som sker helt på svenska.

Och inför galan i Oslo, häpnade norsk media över hur bra svenska han pratade.

Men det är inte bara språket som är svenskt numera.

– Ja, jag tänkte på det häromveckan, när en kille gick in i hissen före mig. Åk du, jag väntar på nästa, sa jag, då jag kände mig lite för trött för att prata. Då tänkte jag att det var jättesvenskt och att det började smitta av sig mer och mer. Det skulle aldrig hända hemma i Louisiana i alla fall, säger Mondo.

Gillar svenska matklassiker

Och på ett annat plan är hans förhållande till Sverige är en enda röra just nu.

– Ja, skagenröra. Jag älskar det. Jag äter det minst två dagar i veckan när jag känner att jag förtjänar det, säger Mondo.

Tore Wretmans gamla paradförrätt har gått hem mer än någon annan svensk klassiker hos stavstjärnan.

Även om originalet heter Toast Skagen och det är själva röran och inte kombinationen med det smörstekta brödet som Mondo syftar på.

Nu är den svenska maten ingen nyhet för honom.

Han har tillbringat somrarna i Sverige sedan barnsben hemma hos mormor Ingrid och morfar Lars-Åke i Avesta.

Det har slunkit ner både köttbullar, kåldolmar och till med surströmming genom åren.

– Men surströmming…nä. Det krävs många snapsar om det ska gå ner.

Mondo gör sin sista tävling inför VM på sin nya hemmaplan i Stockholm på torsdagen, som det stora affischnamnet i Bauhausgalan.

Sedan väljer han bort det svenska VM-lägret vid Berkeley University utanför San Francisco, för att ladda upp hemma i Louisiana.

– Ja, jag har ju både pappa Greg och mamma Helena där och slipper sova i en hotellsäng. Det blir perfekt för mig.

Hur många medaljer tar Sverige i VM?

– Jag hoppas på två guld. Jag och Daniel Ståhl. Sedan har Khaddia Sagnia och Thobias Montler chans på medalj också. Det ska nog gå bra.

.

ANNONS

Stor dramatik eller promenadseger? Tippa helgens toppfotboll och se om du fixar 13 rätt.

Extern länk från Svenska Spel Sport & Casino AB. Åldersgräns 18 år. Stodlinjen.se

Till Europatipset

Publisert:

LÄS VIDARE

Wennerholm: Duplantis skrattade åt eländet – jag förstår honom

ÄMNEN I ARTIKELN

Friidrotts-VM

Armand Duplantis