Flyers stinker – nu hänger allt på Foppa

SPORTBLADET

Huvuden kommer att rulla om inte jumbon börjar vinna igen

Sist i hela NHL.

En historisk serietabell för Philadelphias nye lagkapten Peter Forsberg.

Han har inte missat ett Stanley Cup-slutspel sedan han debuterade i NHL och Quebec 1995.

Är det dags nu?

Jag är rädd för det.

Foto: Krislag. Natten till i går möttes Buffalo och Phiadelphia – toppen mot botten. Efter den första mållösa perioden tappade de orange-vita allting. 0–6 i andra, och 1–3 i tredje. Förlust med 9–1. Enligt Foppa hans värsta förlust i karriären.

Nu ska man i och för sig inte dra några alltför snabba slutsatser i ett NHL som bara hunnit spela 4-7 omgångar.

Men jag ser bara en sak som talar för Philadelphia:

Peter Forsberg.

Han och kedjekompisarna Simon Gagne och Mike Knuble har gjort åtta av Philadelphias totalt elva mål.

Resten av laget stinker.

Backarna är tunga och svajiga som fyrskepp och Buffalos forwards åkte slalom i Flyers försvar natten mot onsdag.

Ryssen Maxim Afinogenov, en av ligans bästa skridskoåkare, gjorde ett mål och passade till fyra.

Målvakten Robert Esche har aldrig varit någon vinnare. Finländaren Antero Nittymäki har potential, men går skadad just nu.

Och i ett NHL som handlar om skridskoåkning, tempo och finess, har Philadelphias general manager Bobby Clarke satsat på tyngd och kraft, framförallt i försvaret.

En del av effekten av det kom i natt:

1-9.

Jag trodde inte det var sant, då jag satte mig framför datorn på morgonen.

Vems huvud ska rulla?

Det är Philadelphias värsta bortaförlust på 25 år, bara slaget av 2-11 mot Montreal den 27 oktober 1981.

Men jag vet en sak:

Fortsätter det så här kommer huvudena att rulla i Philadelphia.

Frågan är bara vems eller vilkas det blir.

Bobby Clarke verkar untouchable som General manager.

Han har överlevt alla tidigare misstag.

Coachen Ken Hitchcock förlängde nyligen sitt kontrakt.

Det kan komma en bytesaffär och det Philadelphia har att erbjuda är sina unga talanger Jeff Carter och Mike Richards, som stått still sedan de var stjärnor i Kanadas JVM-lag.

Framförallt Carter som hyllades i klass med Sidney Crosby då Kanada vann JVM i USA 2005.

Foppa är inte van att förlora.

Första nio säsongerna i NHL vann hans lag sin division varje år. Det Quebec som blev Colorado ett år efter att han börjat, var en ständig utmanare till Stanley Cup.

Tappat stjärnor

Nu låg samma Colorado på 25:e plats, inför nattens bortamatch mot Toronto.

Ett Colorado som tappat sina stora stjärnor en efter en.

Foppa, Rob Blake, Alex Tanguay, Adam Foote.

Allt beroende på NHL:s nya lönetak som gjort ligan jämlikare, men som slagit undan benen på de forna storlagen.

I veckan bröts också Colorados elva år långa rad av utsålda hus. I 487 matcher i rad var varenda biljett såld i hockeytokiga Colorado. I måndags fanns det 326 biljetter kvar.

Det talas om publikkris i NHL av flera skäl.

Både Chicago och St Louis haft publiksiffror strax över 8000 åskådare.

Det är uselt med NHL-mått mätt.

Å andra sidan har 14 av de 30 lagen haft utsålt varenda match hittills den här säsongen.

Däribland Philadelphia.

Hur rättvist är det med straffar i NHL?

Hittills har var femte match avgjorts på straffar den här säsongen. Det är tjugo extrapoäng som delats ut.

Det har utvecklat vissa rena straffspecialister, som kan vara skillnaden mellan slutspel och tidig semester.

Elva av fjorton straffar

Dallas finländare Jussi Jokinen är en sådan specialist.

Totalt har han gjort 18 mål på 87 NHL-matcher.

Ingen större målskytt, alltså.

Men han har gjort mål på elva av de 14 straffar han slagit totalt.

Ett grymt facit.

Nu verkar Dallas klara sig ändå, en av de stora överraskningarna hittills i NHL.

Titta på totala tabellen här ovan så förstår ni att det är ett nytt NHL.

Lag som höll till på hockeyns bakgård för bara några år sedan, ligger nu i topp.

VECKANS SNACKISAR...

VECKANS FEMMA...

ARTIKELN HANDLAR OM