Pim-Pim till semifinal efter rysare

SPORTBLADET

Räddade tre matchbollar – vann i tiebreak

Tre matchbollar mot sig och på väg ut ur Stockholm Open.

Då tog Joachim Johansson fram två av sina främsta vapen, serven och kylan.

Det gav till slut seger, 2–1 i set mot Kristof Vliegen, och en plats i lördagens semifinal.

Foto: Joachim Pim-Pim Johansson.

Hans kyla på tennisbanan har visat sig många gånger tidigare. På fredagskvällen kom ännu ett bevis i det som till slut blev seger med setsiffrorna 6–7 (5–7) 7–6 (7–5), 7–6 (9–7).

För efter att ha tappat första set efter tiebreak såg även det andra setet ut att få avgöras i tiebreak.

Johansson skulle bara hålla sin serve, precis som han gjort under hela setet men tre svaga poäng ställde honom blottad mot väggen.

Det var 0–40 och ena foten utanför Kungliga Tennishallen.

Den första matchbollen räddade han med ett ess, vid 15–40 missade han däremot sin förstaserve.

Det är i sådana lägen nio av tio spelare spelar säkert, lägger in andraserven och hoppas på att få avgöra senare under poängen.

”Pim-Pim” Johansson, är den tionde spelaren.

Inte nervös

– Jag tycker ofta att jag bevisat för mig själv att jag inte är nervös. Nyckeln är ju att inte vara rädd för att förlora, jag vet att matchen kan vara slut på en halv sekund om jag missar serven, säger han.

– Jag vet inte om jag tänkte så mycket, det var väl det att det inte skulle bli en bollduell.

Det blev det heller inte.

Hans andraserve uppmättes också till 214 km/t, det är snabbare än vad de flesta spelare kan uppnå på sin förstaserve.

Dårskap eller genialitet?

Den här gången gav det resultat genom ett serveess och till slut kunde han tvinga fram ett tiebreak.

Väl där gick han upp i 6–3-ledning, fick själv tre matchbollar, men det skulle behövas ytterligare två matchbollar för svensken.

Nieminen i semi

Och som genom något slags ödets ironi kom sedan avgörandet på det mest osannolika sätt, med Vliegen framme vid nät lyfte Johansson in lobb över honom.

Det var en susning i jämförelse med hans servar men den här gången lika dödande.

– Jag vet inte om jag orkade spela som jag ville, men huvudsaken var att jag vann. Även om jag låg under så vek jag inte ned mig och var nöjd med segern mot Nadal i går.

Efter skadeuppehållet har Stockholm Open varit över all tänkbar förväntan för ”Pim-Pim” med segern mot världstvåan Rafael Nadal i andra omgången som en osannolik bonus.

I lördagens semifinal väntar Jarkko Nieminen, finländaren, som 2001 fick sitt genombrott i just Stockholm och därefter kämpat sig tillbaka från skadeproblem till att nu vara rankad 19:e i världen.

– Vi har ju aldrig mötts men han är en grymt bra spelare, sade Johansson om Nieminen.

Det gäller honom själv också.

Tobias Österberg/TT