Siffror och nummer – alla med en historia

SPORTBLADET

Nu är 21 historiskt – och Börje fick det av en slump: Inget annat var ledigt

TORONTO-DETROIT-STOCKHOLM

Tillbaka från NHL och huvudet snurrar av siffror.

Men mest av nummer 21.

Främst på grund av hyllningen till Börje Salming i förra veckan.

Det var så man blev tårögd.

Foto: klassiskt Nummer 99 (inte Paiment eller Dudley) jagad av 21 (inte Foppa) i Canada cup 1991.

Det finns ingen liga i världen som är så bra på siffror som NHL.

Det handlar inte bara om traditionen att hedra tröjnummer som i Börje Salmings fall.

Det handlar också om den sifferexplosion på spelarnas ryggar, där nästan varje nummer har en historia. Och det handlar framförallt om idrottsvärldens mest fullödiga statistik.

När jag var på den enormt trånga pressläktaren i Joe Louis Arena i Detroit förra veckan, hamnade jag precis bredvid NHL:s statistikteam.

Åtta herrar i slips och kavaj som för statistik över i stort sett allt nere på isen. Och det märkliga är att det stämmer till hundra procent. De missar inte minsta touch med klubban framför mål och det blir alltid rätt målskytt och rätt passningsläggare.

Är de tveksamma studeras varje mål på video.

De noterar varje tackling och varje tappad puck.

Fråga inte hur ?

Fråga mig inte hur de bär sig åt, men före nattens omgång kan jag exempelvis få veta att NY Rangers Aaron Ward utdelat flest tacklingar med tolv stycken att Mats Sundin tekat flest gånger med sina 108 (han har också vunnit flest med 59).

Jag har även suttit framför de nya statistikgubbarna i elitserien och kan väl säga att jag tvivlar ganska mycket på den statistik de levererat hittills.

Jag vet också att många elitserietränare är upprörda över att det blir så många fel, exempelvis i plus/minusstatistiken.

Men allt tar tid i början och jag kan bara hoppas att rutinerna sitter så småningom och att precisionen blir lika hög som i NHL.

Men tillbaka till siffrorna:

Börje Salmings nummer 21 är historiskt numera, men när han kom till NHL hade han inte en tanke på vilken siffra han skulle ha på ryggen.

I Brynäs spelade han med nummer 17 och i landslaget hade han nummer fem.

– Jag fick ta det nummer som var ledigt. Men det var inte så noga på den tiden, säger han.

Inte först med 99

I dag har många spelare specialnummer i rent marknadsföringssyfte.

En era som inleddes med Edmontons Wayne Gretzky.

Han skrev på ett tjugoårskontrakt med Edmonton som sträckte sig till 1999.

Så kom hockeyhistoriens numera mest berömda nummer till.

Men han var inte först.

Wilf Paiment hade nummer 99 i Toronto mellan åren 1979 och 1982 och Rick Dudley hade 99 i Winnipeg Jets 1981.

Men Gretzky är den sista.

Nummer 99 är det enda nummer som är pensionerat i hela NHL och det pensionerades lägligt nog som Gretzkys första kontrakt skulle ha gått ut – 1999.

När Mario Lemieux skulle välja nummer, vände han helt enkelt på Gretzkys berömda siffror: Det blev 66.

Bland svenskarna är det bara tvillingarna Daniel och Henrik Sedin som har så kallade ”prestige numbers”.

Daniel med 22 och Henrik med 33. Siffrorna fick de för att de gick som nummer två och tre i draften 1999 och de dubblades just för att de är tvillingar.

Smart.

Andra har valt nummer på grund av personliga händelser.

Jaromir Jagr hedrar tjeckernas uppror mot det sovjetiska herraväldet 1968, Alexander Mogilny ville ha nummer 89, eftersom det var året han hoppade av från det gamla Sovjet (under VM i Stockholm, för övrigt).

Tomas Holmström valde 96 för att det var det år han kom till Detroit.

Men när han bad dåvarande coachen Scotty Bowman om numret, svarade Bowman.

– Nä, men du kan få 98 i stället?

– Varför just 98, frågade Holmström.

– För att det är det år du försvinner härifrån.

Så hård var Scotty och alla förstår att Holmström hade ett tvåårskontrakt.

Men Holmström är kvar i klubben tio år senare, medan Scotty Bowman pensionerat sig i Florida.

Backen Neil Sheehy, som spelade totalt 379 NHL-mathcer för Calgary, Hartford och Washington, var den siste att bära siffran 0 på ryggen.

Förklaringen?

– Det är det tal som är längst från 99 och talangmässigt var jag så långt från nummer 99 man kan komma, förklarade Sheehy.

Så kan man också se det.

KÄNDA SIFFROR

Veckans snackisar

Veckans femma

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM