Bragdmatch av Norman i dag

SPORTBLADET

Nu känns det som att jag kan vinna en titel igen

Det var segern som tände ett hopp som verkade ha dött ut.

För efter segern mot Dominik Hrbaty, Slovakien, 2-6, 6-4, 6-2, så har Magnus Norman hittat tillbaka igen.

- För första gången på ett år har jag känslan av att jag kan vinna en tävling, säger Norman till SVT Extra efter matchen.

Foto: Magnus Norman.

En plats i kvartsfinalen i Båstad låter inte märkvärdigt för någon som varit i final i Franska mästerskapen, vunnit tolv turneringar i karriären och faktiskt legat etta på tennisrankingen.

Men allt detta var för så länge sedan, innan skadan som ett tag såg ut att sätta stopp för karriären.

- Ett tag tvivlade jag själv, nu kan jag säga att jag har gjort det, att jag visat att det går att komma tillbaka efter en svår skada, säger Norman.

Det fanns en tid när han inte ville titta på tennis på tv:n eller läsa resultaten i tidningarna för ''man blir ju ganska knäckt när man inte själv kan spela''.

Desto härligare var då känslan på torsdagen.

Stående ovation

Han fick en stående hyllning av publiken efter torsdagens seger och då kändes det på sätt och vis större än de två titlar han faktiskt vunnit på samma tennisbana tidigare i karriären.

- Det känns helt enormt, jag trodde aldrig att jag skulle uppnå det här resultatet i Båstad.

För första gången i år har nu värmlänningen vunnit två matcher i rad i en huvudturnering.

Den här segern kom också mot en erkänt duktig grusspelare som så sent som för två år sedan var i final i Monte Carlo, en av tourens största grusturneringar.

Men det blev en repris på vinsten mot Jonas Björkman i första omgången. Det började illa men slutade lyckligt.

I första set var Norman aldrig med och han såg ut att göra alla övriga svenskar sällskap ut ur turneringen.

Hrbaty pressade honom ut på backhandsidan och Norman hade svårt att komma rätt i fotarbetet.

- Jag var stillastående och han fick gå in i banan och styra spelet. Det kändes lite hopplöst, men i andra set beslutade jag mig för att slappna av och ta lite risker.

Drömmer om bucklan

Var tycker du själv matchen tar sin definitiva vändning?

- Nyckelgamet tycker jag är första gamet i tredje set, när jag till slut vann det höjde jag mig mentalt medan han sänkte sig.

Bristen på matcher lyser fortfarande igenom i Normans spel, men psykiskt visar han upp en styrka.

- Självförtroendet byggs på. Det här var en av mina skönaste vinster i karriären med tanke på vad jag gått igenom.

För att det ska bli tre i rad måste han nu besegra spanjoren Tommy Robredo i fredagens kvartsfinal.

Den 20-årige spanjoren som är döpt efter en rockopera med The Who är ännu en duktig grusspelare, men samtidigt en betydligt enklare lottning än exempelvis landsmännen Carlos Moya och Albert Portas - eller argentinaren Guillermo Canas.

Norman själv bryr sig dock inte.

- Jag bryr mig väldigt lite om motståndarna. Jag har en bild i huvudet, att jag ska stå där med bucklan på söndag.

TT

ARTIKELN HANDLAR OM

Tennis