Från koner till kungar

SPORTBLADET

Att Tre Kronor skulle spela OS-final var allt annat än självklart. Mats Wennerholm berättar historien om Tre Kronors krokiga väg mot guldet

GULDKÄNNING Daniel Alfredsson har precis 7-3-målet och Sverige är klart för OS-final. Den första sedan Lillehamer1994.

TURIN

Från utdömda till OS-final.

Tre Kronors väg till OS-finalen i Turin har inte varit spikrak.

Utskällda och sågade efter 0-5 mot Ryssland, anklagade för läggmatch efter 0-3 mot Slovakien.

Men Bengt-Åke Gustafsson har hela tiden haft målet i sikte.

- OS-guld. Allt annat är ointressant.

Sportbladet fredag 17 februari, dagen efter 0-5-smällen mot Ryssland.

Nu är han och Tre Kronor så nära man kan komma.

En match kvar på en resa som startade redan i oktober, då Bengt-Åke presenterade den 65 namn långa lista på spelare han ansåg var aktuella för OS.

Redan då väckte han kritik, då unga svenska talanger som Alexander Steen och Robert Nilsson saknades på listan.

Men det var inget mot vad som skulle komma.

- 22 december 2005 -

Bengt-Åke Gustafsson har just kommit hem från Rosno Cup i Moskva och stannat i övernattningslägenheten i Stockholm.

Det här är dagen då alla OS-nationer ska presentera sina 23-mannatrupper till OS.

Och Bengt-Åke släpper en bomb.

Mika Hannula från HV 71 har petat en NHL-stjärna som Mikael Nylander och en publikfavorit som Jonathan Hedström.

Det skapar den första stormen på Bengt-Åkes väg mot OS.

Nylander har gjort storsuccé i New York Rangers hela säsongen och Hannula har inte fått det att fungera riktigt i sin nya klubb HV 71.

- Men han har spelat bra i landslagsturneringarna under hösten. Han har förtjänat den här platsen, säger Bengt-Åke.

Han avslöjar inte hur han tänkt, men med facit i hand ville han ha en allroundspelare som accepterade rollen att sitta på bänken i Turin.

Utan att gnälla.

Sedan följer några månader av väntan.

Och tunga återbud.

- 18 januari 2006 -

Mobiltelefonen ringer hemma hos Bengt-Åke Gustafsson hemma i Karlskoga. Det är Philadelphia-backen Kim Johnsson som meddelar att han inte kan spela i Turin. I NHL anses Kim vara Sveriges bästa offensiva back, men familjen väntar barn och Kim väljer att stanna hemma.

Bengt-Åke väljer att kalla in Atlantas Niclas Hävelid som ersättare. En offensiv back mot en uttalad defensiv. Men det finns inte många svenska backar att välja på.

- 25 januari 2006 -

Nästa chockbesked. Backen Niklas Kronwall, framröstad i All Star Team i VM 2005, har ett långt möte med Detroit Red Wings general manager Ken Holland. En knäskadad Kronwall har inte spelat en match på hela säsongen, sedan han skadade korsbandet i en match på försäsongen.

- Det känns oerhört tungt att tacka nej, men är jag inte hundra procent har jag inte i OS att göra, säger en bedrövad Kronwall.

Men en knapp månad senare är han en av matchhjältarna i semifinalen mot Tjeckien.

En makalös vändning efter att ha kallats in som reserv, flugit hela vägen till Turin och sett Mattias Öhlund bli skadad.

Men i första läget kallar Bengt-Åke in Minnesotas Daniel Tjärnqvist som reserv och hans lista på tänkbara backar är snart slut.

- 2 februari 2006 -

Nytt samtal på mobiltelefonen. Det är Markus Näslund i Vancouver som har ett långt samtal med Bengt-Åke om sina onda ljumskar. De har en lång diskussion.

- Jag är inte hundra procent. Jag kan inte garantera att jag klarar av att spela, säger Näslund.

Efter en lång diskussion enas de om att det är bäst att Näslund stannar hemma.

Bengt-Åke kollar listan och ringer Tomas Holmström i Detroit.

Den spelare de flesta saknat mest i Bengt-Åkes OS-trupp tackar ja direkt.

Då återstår bara ett stort frågetecken.

Peter Forsberg och hans onda ljumske.

Men Bengt-Åke är beredd att vänta hur länge som helst på Foppa, även om kommunikationen mellan honom och general managern Mats Näslund inte är den bästa. Näslund räknar mer eller mindre bort Foppa från OS.

Men här är Bengt-Åke stark i sin övertygelse.

Det är en kamp mot klockan, där Foppas läkkött avgör allt.

När Bengt-Åke och hans Tre Kronor spelar landskamp mot Schweiz lördagen den 11 februari har OS redan börjat.

Men för den svenske förbundskaptenen väntar några avgörande timmar efter matchen.

Ungefär 400 mil därifrån sitter Peter Forsberg och är inte helt säker på hur hans ljumskar mår. Klubben kräver att han gör en avgörande magnetröntgen på söndagen - den dag han egentligen skulle ha flugit till Turin.

Förbundet går ut med beskedet att Foppa kommer.

- Men det var inte klart, säger Foppa.

- Jag var tvungen att göra den där sista undersökningen innan jag kunde bestämma mig för att åka över. Jag var inte säker själv. Men undersökningen visade att läkningen var så gott som klar. Då bestämde jag mig.

Nästa dag satt Foppa på planet.

- 15 februari 2006 -

Premiärmatch mot Kazakstan i OS och Foppa vilade. Men det blev en trygg seger med 7-2.

- 16 februari 2006-

Lugnet efter inledningen mot Kazakstan varar bara i 24 timmar. Mötet mot Ryssland blev en mardröm - 0-5. Ryssarna flög ifrån Sverige.

- Vi måste bli mycket bättre i allt. Och vi måste visa mer jävlaranamma i fortsättningen. Men räkna inte bort oss än, säger Mats Sundin efter utskåpningen.

Han vet inte hur rätt han har.

- 20 februari 2006 -

Efter 6-1 mot Lettland och 2-1 mot USA har svenskarna hamnat i ett läge där de kan välja motstånd i kvartsfinalen. Eller välja och välja.

Bengt-Åke och hans Tre Kronor behöver inte spilla någon energi i sista matchen mot Slovakien dagen efter, då de får möta överraskningen Schweiz i kvartsfinalen om de förlorar mot slovakerna.

Bengt-Åkes misstag är att säga det högt:

- Ja, får jag välja mellan att möta Tjeckien, Kanada eller Schweiz, så väljer jag Schweiz. Det tror jag alla hockeycoacher i världen skulle säga. Men det är lite som att välja mellan pest och kolera.

Det uttalandet slår ner som en bomb.

Bengt-Åke har aldrig nämnt ordet läggmatch, men det uppfattas så. Det blir storm hemma i Sverige bland alla de blåögda som anser att laget ska offra allt i den betydelselösa matchen mot Slovakien.

Men Bengt-Åke står fast i stormen.

- Vi är här för att vinna OS-guld, upprepar han.

- Allt annat är ointressant. Vi ska inte spilla energi i matcher som inte betyder någonting.

Svenskarna förlorar med 0-3 och sedan blir schweizarna bara en liten aperitivo, som italienarna säger.

Med facit i hand det smartaste de kunde göra.

- 24 februari 2006 - klockan 19.05

Bengt-Åke Gustafsson kliver in på presskonferensen efter 7-3 mot Tjeckien.

7-3.

Utklassningssiffror.

Hjälte igen.

- Vi har haft en plan som vi följt hela tiden. Visst har jag gjort misstag. Men jag och spelarna har aldrig vikit från målet. Och det är OS-guld. Nu är vi i final och en match återstår. Vi ska göra allt för att vinna den också, säger Bengt-Åke.

Vägen till slutspelet var ett enda långt träningsläger.

Precis tvärtemot OS i Salt Lake City, där svenskarna spillde all energi i det betydelselösa gruppspelet och inte orkade resa sig då laget hamnade i brygga mot Vitryssland.

Bengt-Åkes väg har varit spikrak så här långt.

Nu återstår bara ett hinder - Finland.

Mats Wennerholm