Amatören i skuggan av Muhammad Ali

SPORTBLADET

Kubanen Stevenson var världens bästa amatör

Foto: Moskva 1980 Stevenson åkte till sitt sista OS och vann sitt sista OS-guld.

Att vinna tre OS-guld och ändå kallas amatör skulle vara ett hårt slag för de flesta.

Men i Teófilo Stevensons fall var det själva grejen.

Han byggde hela sin karriär på att vara en amatörboxare.

Cassius Clay tog OS-guld i lätt tungvikt 1960 i Rom.

Direkt efter guldet bytte han status, från amatör till professionell, och med det var en kort men framgångsrik OS-karriär till ända. Clay konverterade senare till Islam, bytte namn till Muhammad Ali och inledde en makalös boxningskarriär i tungvikt som skulle leda fram till tre VM-titlar och 56 vinster på 61 försök.

Ali är en levande boxningslegend som oftast nämns som den störste.

Mäktig svit

I skuggan av ”den störste” står en kuban med fler OS-turneringar och fler OS-guld på sin meritlista.

Ironiskt nog är det också det som håller honom i skuggan.

Teófilo Stevenson är den kubanske tungviktsboxaren med en av historiens mäktigaste OS-sviter.

Han deltog i OS 1972, 1976 och 1980.

Han tog OS-guld i tungvikt 1972, 1976 och 1980.

Och det var högernäven som motståndarna fruktade mest.

– Jag har aldrig blivit slagen så hårt förut. Man ser inte hans högra hand, men helt plötsligt är den där på din haka, har den tyske boxaren Peter Hussing berättat.

”Slåss för Kuba”

Det som håller Stevenson på armlängds avstånd från Ali är att han aldrig lämnade sin amatörstatus. I stället stannade han i Kuba som en nationalhjälte och slogs under parollen ”slåss inte för pengar, slåss för Kuba”.

Men han hade sina chanser till ett rikare liv, sett till pengarna.

På 70-talet, när Ali var som störst med de legendariska fighterna Rumble in the Jungle och Thrilla in Manilla, erbjöds Stevenson stora summor för att skriva på ett proffskontrakt.

Planen var också att låta honom gå upp i ringen mot ”den störste” och utmana om mästarbältet.

Men Stevenson tackade nej och åkte i stället till Moskva 1980 och boxade hem sitt tredje raka OS-guld. Som den amatör han var.

ARTIKELN HANDLAR OM

Sommar-OS