Jerebko: ’Självklart att tacka ja’

SPORTBLADET

Titta – här är Detroitsvensken som inte nobbar landslaget

Stockholm Henrik Zetterberg, Niklas Kronwall och de andra NHL-svenskarna har blivit ett välkommet sällskap i Detroit.

Men NBA-stjärnan Jonas Jerebko skiljer sig från hockeyspelarna på en punkt.

– För mig är landslaget en självklarhet, säger han.

Så när som på Jonathan Ericsson nobbade samtliga Detroit-svenskar Bengt-Åke Gustafsson i hockey-VM.

Men när basketlandslaget kallade Jonas Jerebko till augustis landskamp mot Estland fanns det inte på kartan att säga nej.

– Det var självklart att tacka ja, säger Jerebko – på semester i Sverige till i början på juni.

– Men jag förstår de hockeyspelare som haft en lång säsong bakom sig. Att åka och spela VM då är kanske inte det roligaste.

Som förste svensk i NBA kan Jerebkos säsong i Detroit Pistons bara beskrivas som en succé. 23-åringen startade i 73 matcher – flest av alla i laget – och blev uttagen till ligans andra all star-femma för rookies.

– Jag har visat att det går. Någon måste vara den första.

”Många intervjuer”

Jerebko tog i går emot den svenska pressen i Stockholm, för trots några veckors ledighet är det svårt att koppla bort basketen.

– Jag har inte rört en basketboll på alldeles för länge, men det är många intervjuer som ska göras, säger han.

Rookie i NBA men ändå en stjärna direkt. Hur tacklar du uppmärksamheten?

– I början visste jag ingenting om vad som väntade mig därborta. Jag hade ju aldrig ens sett en NBA-match live.

– Men ju längre säsongen gick, desto mer kände folk igen mig. Men jag ser mig inte som någon superstjärna. De flesta tänker nog bara ”han var lång – han spelar nog basket”.

Träffar hockeyspelarna

Som ny i staden sökte sig Jerebko till Detroits svenska hockeyspelare, och även under året som gått har de haft en del kontakt.

– Vi hjälper varandra med biljetter till varandras matcher och har varit ute och käkat ihop.

På frågan vem som är störst av svenskarna i Detroit svarar Jerebko med ett leende:

– Jag är ganska mycket längre än Henrik i alla fall.

Lisa Edwinsson

ARTIKELN HANDLAR OM

Basket