Ingen semifinal för Småkronorna

SPORTBLADET

Grand Forks, North Dakota (TT)

Det blev ingen medaljchans för Småkronorna i junior-VM den här gången heller.

I kvartsfinalen blev det klar förlust mot USA, 2–8 (1–1, 1–2, 0–5).

Foto: Tung kväll för Småkronorna.

Det svenska juniorlandslaget i ishockey åkte ur VM-turneringen natten till i söndags svensk tid.

Visserligen var det jämnt resultatmässigt de två första perioderna, men i sista föll det svenska spelet ihop. Eller kanske snarare – det var då Phil Kessel vaknade på allvar. Med sina två mål fram till 4–2 och 5–2 sänkte han Småkronorna inom loppet av drygt tre minuter. När USA sedan gjorde ytterligare två mål i numerärt överläge gick ridån definitivt ner. Kessel stod även för USA:s 3–1-mål och hade en assist vid 1–1.

– Tack och lov för att vi har Kessel. Det var han som gjorde skillnaden idag, sade USA:s förbundskapten Scott Sandelin.

Svenske förbundskaptenen Torgny Bendelin var missnöjd med målvaktsspelet och sade att hälften av spelarna inte nådde upp till sin kapacitet. Samtidigt medgav han att USA var det bättre laget.

– Det är det bästa lag vi mött förutom Kanada, sade han till lokaltidningen Grand Forks Herald.

Luleås David Rautio, som fick förtroendet från start i den avgörande gruppspelsmatchen mot Slovakien, stod även från start mot USA. Efter Kessels andra mål byttes han ut mot Hammarbys Christopher Heino-Lindberg, som dock inte hade någon vidare lyckad dag. Efter drygt tre minuters spel släppte han in 2–5, och i samband med baklängesmålet hoppade axeln ur led, vilket ledde till att Rautio återvände till kassen.

Sveriges båda mål gjordes av Frölundaspelaren Loui Eriksson.

Regerande juniorvärldsmästaren USA får nu möta Ryssland i semifinalen, medan Tjeckien ställs mot Kanada. Tjeckerna besegrade Finland i sin kvartsfinal med 3–0 (0–0, 1–0, 2–0).

TT