17 år - men redan rikast

SPORTBLADET

Hetast på marknaden - nu orsakar tennisbaben Maria Sjarapova stor publikhysteri i Australien

Foto: hetast Maria Sjarapova fyller 18 år i april - men är redan nu en av världens bäst betalda idrottskvinnor. Hon drar vid sidan av trennisbanan in över 100 miljoner kronor på bara sponsorpengar varje år. Och på banan går det också bra. Sju singeltitlar hittills i karriären och en av favoriterna i Australian Open.

Alla vill synas med tennisbaben Maria Sjarapova, 17.

Fans, sponsorer och media.

Trycket mot henne är enormt och hon har blivit marknadens älskling med en årsinkomst på 100 miljoner kronor.

- Det är en stor skillnad mot tidigare. Många skriker mitt namn och jag har fler fans, säger Maria Sjarapova.

Foto: mariaaa! Alla vill få sin del av tennisbaben Maria Sjarapova. Själv märker damtennisens affischnamn av den hysteri som stegras för varje dag. "Många skriker mitt namn", säger 17-åringen som redan tjänat mångmiljonbelopp på sin sport.

Damtennisen har fått ett nytt affischnamn - Maria Sjarapova.

Med titeln i Wimbledon i fjol har hon tagit det sista steget mot rikedom och ett gigantiskt kändisskap.

När Australian Open letade efter profiler inför turneringen valde de mellan en rad tennisstjärnor.

Serena Williams valdes bort.

Likaså Roger Federer och Marat Safin.

Nu syns 17-åriga Maria Sjarapova från Sibirien överallt i Melbourne.

Stora väggaffischer, programblad och tv-reklam - Maria Sjarapova är den stora idolen i tennistokiga Australien.

Störst - på bara ett år

På ett år har hon blivit en av världens mest kända kvinnor och tjänar uppskattningsvis över 100 miljoner kronor per år - bara i sponsorpengar.

Detta att jämföra med de totalt 19 miljoner kronor hon spelat in under karriären.

Många experter anser att Sjarapova är den idrottskvinna som tjänar mest i världen just nu. Multinationella miljardföretag som Canon, Nike, Motorola och Tag Heuer slåss om att få synas med den unga ryskan.

Hon har haft en liknande karriär som landsmaninnan Anna Kournikova.

Snygg, charmig, blond, energisk, bildvänlig och tennisspelare.

En stor skillnad är Sjarapova är bra på tennis - Kournikova var aldrig i världsklass.

Säkerhetskrav

Sjarapovas första match i Australian Open var givetvis slutsåld.

Och då pratar vi inte om någon sidobana i Melbourne. Alla Sjarapovas matcher går på huvudarenan - både av säkerhetsskäl och på grund av det stora publikintresset.

Efter matchen mot Karatantcheva utspelades smått kaotiska scener på Rod Laver Arena.

Alla vill fotografera Sjarapova och be om en autograf.

Hysterin påminner om den som Björn Borg var med om i Wimbledon på 70-talet.

Hennes agentur, IMG, har stenhård kontroll på Sjarapova.

Inga exklusiva intervjuer ges. Alla kontakter med omvärlden går via IMG, som vårdar Sjarapovas marknadsvärde ömt.

När Red Bull kom med ett reklamförslag som fått de flesta idrottsstjärnor att ramla baklänges tackade IMG och Sjarapova nej. Det var opassande för Sjarapovas image att synas med Red Bull som förknippas starkt med groggen Red Bull- vodka.

Vidare - och nöjd

Men ett måste för Sjarapovas framtid är att hon fortsätter att vinna på tennisbanan.

Som i går morse.

Karatantcheva slogs tillbaka med 6-3, 6-1.

- Jag spelade en solid och bra förstamatch i en stor turnering. Man kan aldrig spela på topp i en inledningsmatch i en grand slam-turnering och jag är nöjd att överleva första omgången, sa Maria Sjarapova på presskonferensen.

"Många fler fans"

Hon håller med om att hon fått ett nytt liv efter segern i Wimbledon.

- Ja, definitivt. Det är stor skillnad från tidigare. Jag har många fler fans, många skriker mitt namn, säger Sjarapova.

Sjarapova gick i natt vidare från den andra omgången efter seger mot amerikanskan Lindsay Lee-Waters. Efter

en trög start med förlust i första set fick Sjarapova ta fram sitt bästa spel för att vända och vinna med 2-1 i set (4-6, 6-0, 6-3).

Även toppseedade Serena Williams och Amelie Mauresmo vann sina matcher. Williams förlorade bara sju poäng i andra set när hon enkelt slog ut Dally Randiantefy från Madagaskar.

Mauresmo vann i två raka, 6-2, 6-0, mot 18-åriga Dinara Safin.

7 singel-titlar på touren

Foto: Sjarapova vann Wimbledon i fjol.
ARTIKELN HANDLAR OM

Tennis