Niva: Messi nyckeln till allt i Argentina

SÃO PAULO. För att anses vara störst genom alla tider måste man vinna ligor och cuper och mästerskap.

Man har däremot inte särskilt stort utrymme för att förlora mot Schweiz på straffar i en åttondelsfinal.

Leo Messi konstaterade faktum och drog iväg.

När dynamiten väl sprängde upp valvet så var det rätt mycket fotboll som forsade ut.

Mål åt ena hållet och stolpträff åt det andra och målvakter som dribblade och läktare som gungade och frisparkar som blåstes och en superspelare som till sist pustade ut.

Kling och klang, tjo och tjapp.

I nästan 118 minuter hade vi väntat och misströstat.

Matchen var oåtkomlig. Schweiz hade stängt in den någonstans på ytan strax framför sitt eget straffområde. Men det finns fortfarande ett grundläggande problem med att försöka låsa in en slutspelsmatch, och det är att tajmern räcker sällan hela vägen upp till 120 minuter.

Tiden är för lång. Finns det bara dynamitarder och murbräckor och mästerhjärnor på andra sidan så kommer kassaskåpet i de allra flesta fall att bli uppbrutet innan dess.

Hur illa kan man spela?

Schweiz gav sig in i den här åttondelsfinalen med största möjliga riskminimerande. Tio man bakom bollen, lågt nere vid det egna straffområdet.

Enkelt är det inte att spela så – inget är enkelt på den här nivån – men det ställer i varje fall inte särskilt högra krav på den egna initiativförmågan. Bromsa motståndarnas spel, krympa deras ytor, se till att Leo Messi inte får vända upp, skjuta iväg och börja accelerera.

Oambitiöst? Kanske det, men Schweiz öppnade upp sig med höga ytterbackar och ett långt lag mot Frankrike. Det försöket slutade fem bollar bakåt, och det var alltså inte särskilt troligt att de skulle gå den vägen igen.

De gjorde vad man kunde förvänta sig. Argentina gjorde ungefär vad de har gjort hittills i den här turneringen – de gjorde sig lätta att spela mot.

Att man kan få ut så lite av så mycket offensiv talang är nästan svårt att begripa, men med Agüero borta framstod Higuaín, Lavezzi och Di María återigen som främlingar för varandra. Leo Messi mest vandrade runt isolerad och misstrogen.

Vad betyder egentligen det här? Hur illa kan man spela och ändå fortsätta att komma undan med det?

Argentina har ett enda sätt att dyrka upp ett lågt och samlat motståndarförsvar – att ge bollen till Leo Messi och hoppas att det händer något.

De fick marginellt bättre flyt i takt med att Schweiz blev tröttare, men finns det en genomtänkt metodik i det offensiva spelet så är i alla fall jag inte kapabel att upptäcka den.

Skulle inte få behålla jobbet

Är de alldeles för dåliga för att vara så bra, eller vinner de osedvanligt många matcher för att vara så dåliga?

Oron här i São Paulo går överhuvudtaget inte att jämföra med den masspanik som låg i luften när Brasilien spelade häromdagen, men men några få minuter kvar av förlängningsspelet var det ändå väldigt mycket som stod på spel för väldigt många.

Skulle förbundskaptenen Sabella få behålla jobbet vid en strafförlust? Knappast. Och hur är det egentligen med Argentinas status som en av de självklara fotbollsgiganterna? Det är faktiskt 24 år sedan de gjorde ett riktigt lyckat VM senaste.

Men både förbundskaptener och fotbollsnationer får ursäkta – i dessa personfixerade tider var det ändå en annan fråga som tv-tittare över hela jorden satt och funderade på:

Skulle Leo Messi förlora möjligheten att bli störst genom tiderna?

För så är det ju upplagt, så är det bestämt. Messi har i stort sedan redan uträttat allt som går att göra på klubblagsnivå, men för att klättra förbi Pelé och Maradona uppe på fotbollsolympen krävs även en riktigt saftig landslagsframgång.

Mer behövs inte

Det här är chansen. Det här är hans VM – och det var så oerhört nära att försvinna redan i åttondelsfinalen mot ett svårtuggat Schweiz.

Nu orkade inte tajmern upp till 120 den här gången heller. Det uppstod en yta – rätt typ av yta – och när det händer så bevisar såklart Leo Messi varför vi pratar om honom så lyriskt som vi gör.

Mer behövs inte. Ángel Di María fick sätta dit bollen, men det var Messi som serverade honom.

Ett mål, en match, ett VM.

Motståndarna försöker stoppa Leo Messi, Leo Messi hittar till sist ett sätt att komma loss.

Jag har fortfarande inte hittat någon klar och tydlig känsla för om det här överhuvudtaget är ett bra argentinskt landslag eller inte – men jag är i alla fall rätt säker på att killen med tian på ryggen är ganska duktig.

avErik Niva