Tar första medaljen sedan J-O Waldner

Mattias Falck historisk i bordtennis-VM

avAndreas Käck

Mattias Falck, 27, är historisk.

Han säkrar Sveriges första VM-medalj i bordtennis på 20 år.

– Det här känns helt otroligt, säger han till Sportbladet.

1999 tog Jan-Ove Waldner brons i VM i Eindhoven.

Sedan dess har ingen svensk singelspelare – varken på herr- eller damsidan – lyckats.

Men nu är torkan över.

27-årige Mattias Falck är klar för semifinal efter seger med 4–1 i set mot fransmannen Simon Gauzy, och eftersom det inte spelas några bronsmatcher i bordtennis-VM står det nu helt klart att det blir medalj för svensken.

– Det här smäller väldigt högt. Det känns helt otroligt. Det är bara lag-bronset i hemma-VM i Halmstad förra året som kan mäta sig med det här, säger Falck efter succén.

Du var sju år gammal senast Sverige tog individuellt brons i VM. Minns du vad du gjorde då?

– Pappa är ju också pingisspelare och jag vet att vi satt och tittade på J-O, men jag minns ingenting av matcherna. Men ja, 20 år sedan … det var på tiden att göra det igen. Det känns grymt kul att ha fixat det. Det här är stort både för mig personligen men också för svensk bordtennis, säger Falck.

”Bra att vara unik”

Han spelar med ett speciellt gummi på sin racket.

Det är första gången på 20 år som någon med den typen av gummi går så här långt i ett VM.

– Det är ett gummi som inte ger lika mycket skruv. Jag kör med med gamla hederliga smashar i stället för att ”loopa” bollen. Det här gummit är väldigt unikt inom världstoppen. Mig veterligen är det bara jag inom topp 100 – kanske till och med 200 – på världsrankningen som använder det. Det är alltid en fördel att vara unik spelmässigt, säger Falck.

Men nu kanske folk börjar kopiera dig?

– Haha, kanske det!

Siktar på final

I semifinal ställs Falck mot sydkoreanen An Jae-Hyun.

– Det blir en öppen match. Håller jag mig kall och spelar mitt spel ska jag se till att knipa den matchen också och ta mig till final, säger Mattias Falck.

Semifinalen kommer att sändas i SVT 2 med start klockan 17.45 på lördagen.

1 av 2 | Foto: PUZZLEPIX / BILDBYRÅN
ARTIKELN HANDLAR OM

Bordtennis