STANNAR I USA TILL OS 2012

SPORTBLADET

Sportbladet på guldfesten när Pia Sundhage tackade ja till nytt kontrakt

1 av 4

PEKING. Det var svenskt guldfirande i Peking i natt.

Pia Sundhage njöt av OS-triumfen i fotboll – och tackade ja till fyra nya år som förbundskapten i USA.

– Det känns väldigt bra, sa hon på festen.

Festvåningen på Jasmine Restaurant i Peking var välfylld. Strax före två på natten anlände det amerikanska guldlaget och när det hölls tacktal hyllades en svenska alldeles extra; ”PIA, PIA, PIA” skrek alla i lokalen och Pia Sundhage rodnade.

Eftersom ledare inte får medaljer i olympiska spel tilldelades Sundhage ett nyinstiftat hederspris av det amerikanska fotbollsförbundet. Med en egen medalj om halsen sjöng hon sedan för alla, precis som hon gjorde första gången hon träffade sitt landslag för tio månader sedan.

Sedan erbjöds Sundhage på stående fot att satsa fyra år till, inför OS i London 2012.

– Snälla, vill du ha oss? frågade förbundsbasen Sunik K Gulati och gick ner på knä.

– Oh yes, svarade Pia Sundhage och gav honom en hård kram.

Vill till Sverige senare

Jublet var enormt. Därefter sa Sundhage till Sportbladet, med en öl i näven:

– Ja, nu har jag bestämt mig. Jag tackar ja till fyra år till.

Känns det bra?

– Det känns väldigt bra. Se dig om. Du förstår, va?

Festen hade bara börjat.

Tidigare på kvällen, en timme efter den dramatiska finalsegern mot Brasilien (1–0), fick Pia Sundhage beskedet att en läsaromröstning på sportbladet.se visade att 73 procent vill se henne som svensk förbundskapten.

– Det glädjer mig, sa hon och log stort.

Kan du tänka dig att ta det jobbet i framtiden?

– Absolut. När jag är klar med det här jobbet åker jag väldigt gärna hem till Sverige. Ju mer tid jag spenderar utomlands desto mer saknar jag Sverige.

På väg in i spelarbussen, på väg till festen, utvecklade hon sedan sin lätta besvikelse över att aldrig ha blivit tillfrågad om jobbet som svensk landslagschef – trots en unik karriär inom svensk damfotboll:

– Helt ärligt ska jag säga dig att när jag var tränare i allsvenskan, som jag var, då hoppades jag verkligen på att få en chans. Men när den inte kom gick jag vidare och fick andra chanser och nu står jag här och den här möjligheten att vinna OS-guld kunde jag ju inte ens drömma om.

Så du har egentligen släppt tanken på att bli svensk förbundskapten?

– Så fort Thomas Dennerby fick jobbet senast var jag tvungen att gå vidare. Jag kunde ju inte gärna ta hans plats. Och jag är sån person att jag lever i nuet, och njuter av stunden. Jag tänker inte så mycket på det där jobbet längre. Men jag önskar Sverige lycka till.

”Enormt bra kontakt”

Egentligen skulle Sunil K Gulati och hans kolleger i USA:s förbund utvärdera OS och därefter tala med Pia Sundhage.

– Men vi bestämde oss redan före prisutdelningen, säger Gulati till Sportbladet och fortsätter:

– Senaste tio månaderna har varit fantastiska. Pia har en enormt bra kontakt med spelarna och har lyckats med resultaten. Och höjdpunkten upplever vi just nu, här i kväll, som olympiska mästare.

Många vill se Pia Sundhage som svensk förbundskapten?

– Jaså? Men hon gillar oss och vi gillar henne. Sverige får använda sig av en annan bra coach, för den här behåller vi!

När Sportbladet sent på natten lämnade guldfesten var soluppgången inte långt borta.

Men Pia Sundhage hyllades fortfarande av alla.

Som en amerikansk guldhjälte.

Thomas Tynander

ARTIKELN HANDLAR OM

Sommar-OS