”Jag känner ett grymt självförtroende”

SPORTBLADET

I natt går Åsa Sandell äntligen upp i en amerikansk ring

Foto: BOXAS I NATT Efter förlusten mot världsmästarinnan Laila Ali i Berlin i december ifjol bestämde sig Åsa för att flytta till USA.

NEW YORK

Hon har väntat ett halvår på att få boxas i en amerikansk ring.

Så räkna med att det är en taggad Åsa Sandell som i natt går upp mot nigerianskan Ijeoma Egbunine i North Carolina.

– Jag känner ett grymt självförtroende, försäkrar den 39-åriga skånskan.

Foto: Sandell har tränat under överinseende av coachen Lennox Blackmore.

I motsats till vad som tidigare rapporterats i svensk press är det ingen titelmatch Åsa Sandell går i Winston-Salem, North Carolina, i natt.

”Bara” en vanlig fajt.

Ändå är det med största tänkbara entusiasm den svenska boxningsstjärnan lämnat hemstaden New York för den fuktiga amerikanska södern.

– Ja, det här ska fruktansvärt roligt, säger hon.

– Jag har verkligen längtat efter att få gå en riktig match.

Det kan man förstå.

Efter förlusten mot världsmästarinnan Laila Ali i Berlin i december ifjol bestämde sig Åsa för att flytta till USA.

Hit kom hon i början februari – och sedan dess har hon, under överinseende av coachen Lennox Blackmore, tränat. Och tränat. Och tränat...

– Det har blivit mycket av den varan och det ska som sagt bli skönt att få gå upp i ringen.

– Men jag ångrar verkligen ingenting. Det här är ju första gången jag verkligen fått träna som ett proffs.

Och de oändlig passen ute på legendariska Gleason’s Gym i Brooklyn – genom åren ”hem” för all från ”Ingo” till Mike Tyson – har gett resultat.

– Jag är en mycket bättre boxare nu än när jag kom hit. Och jag känner stor tillförsikt inför den här matchen. Jag har ett grymt självförtroende.

För motståndet i natt står alltså Ijeoma Egbunine, en 25-åring från Nigeria som boxas i lätt tungvikt, en klass över Sandells vanliga hemvist.

– Jag ser fram emot invägningen så jag får se henne och kan göra en bedömning, säger svenskan.

– Jag vet nämligen inte så mycket mer än att hon är duktigt och har en hel del meriter.

Vid vinst ställs siktet givetvis in på en returmatch mot Laila Ali – och världsmästartiteln.

– Jag vet inte exakt vad som händer i fortsättningen, men visst, jag vill ju gärna möta Ali igen.

Per Bjurman

ARTIKELN HANDLAR OM

Boxning