”De pressas att spela OS”

SPORTBLADET

Foppas boss till attack mot Bengt-Åke

1 av 3 | Foto: Under press Peter Forsbergs Generla Manager i Philadelphia Flyers tycker att européerna sätter för mycket press på NHL-proffsen. "Jag hade aldrig spelat om jag inte känt mig helt frisk", säger Foppa.

TURIN

NHL:s krig mot OS fortsätter. Peter Forsbergs boss i Philadelphia, Bobby Clarke leder kriget.

- Européerna sätter enorm press på våra spelare. Det borde inte vara tillåtet, säger Clarke.

- Jag är här för att vinna ett OS-guld. Ingen har bestämt det mer än jag själv, svarar Foppa.

Det borde vara slutet på den här historien, där Philadelphia gjorde allt för att behålla sin stjärna på massagebordet under OS.

Sedan fick de se Foppas radarkompis och lagets skyttekung Simon Gagné ta emot en tung höfttackling från Rysslands stenhårde back Darius Kasparaitis.

- En ren tackling, sa Kasparaitis till Sportbladet efter 2-0 mot Kanada.

- Det var olyckligt, men det här är en fysiskt sport.

"Egna beslut"

Men Philadelphias kritik delas av flera andra bossar i NHL, som sett sina stjärnor bli skadade i Turin.

Dessutom är Philadelphias ägare Ed Snider en av de mest inflytelserika personerna i NHL numera.

När amerikanska sportkanalen ESPN valde att inte skriva på ett nytt tv-avtal med NHL efter lockoutsäsongen 2004-04, klev Sniders kabel-tvbolag Comcast.Spectacor in med de nödvändiga miljarderna via dotterbolaget OLN.

Och har Foppa haft press på sig, så är det från Flyers.

- Men alla beslut jag tagit är mina egna, säger Foppa.

- Jag läste inga tidningar inför OS, vare sig svenska eller de i Philadelphia. Och landslagsledningen krävde heller aldrig att jag ställde upp. Att jag är här i Turin var helt mitt eget beslut. Jag vill spela OS. Jag vill vinna ett OS-guld igen. Det här är sista chansen att spela med Sudden och Lidas och alla de andra äldre spelarna. Det var så jag kände. Det var det som drev mig, säger Foppa.

- Men jag hade aldrig spelat om jag inte känt mig helt frisk.

"Ringer ständigt"

Men NHL verkar ha startat ett krig mot OS, som kommer att ifrågasätta framtida turneringar.

- Vi ger de europeiska länderna total tillgång till våra spelare och de sätts under enorm press hemifrån. Deras ledare ringer ständigt till våra spelare och kliver rakt in i våra omklädningsrum. Det borde inte vara tillåtet, säger Flyersbossen Clarke.

Men Foppa slår ifrån sig och alla som följde honom sista veckorna inför OS vet att det var helt hans eget beslut.

- Ja, jag hade ingen som helst press på mig, säger han.

- Det här är mitt eget beslut.

Mats Wennerholm