Utdömd – av legendarerna

SPORTBLADET

Robin Söderling tungt nederlagstippad inför kvartsfinalen i Paris

Foto: John McEnroe är skeptisk – Mats Wilander likaså.

PARIS. Två av tidernas största tennisspelare, John McEnroe och Mats Wilander, tror på den störste av dem alla.

Robin Söderling räcker inte till mot Roger Federer – men skrällchansen finns.

– Jag ger honom 25 procents segerchans, säger McEnroe till Sportbladet.

Foto: kvartsfinal i morgon Robin Söderling slog kroaten Marin Cilic i tre raka set, och nu är svensken klar för kvartsfinal. Där väntar mardrömsmotståndaren Roger Federer.

Robin Söderling har precis slagit Marin Cilic med 6–4, 6–4, 6–2 och säkrat en plats i kvartsfinalen, där han ställs mot en viss Roger Federer.

En halvtimme senare träffar Sportbladet två inte helt okända expertkommentatorer på ett kafé på Roland Garros.

John McEnroe, 51, och Mats Wilander, 45.

De har sju Grand Slam-titlar på sina meritlistor och kan sin sport. Ja, deras kristallkulor är inte direkt repiga när de siar mötet mellan fjolårsfinalisterna.

”Roger sämst på grus”

McEnroe, klädd i kavaj och med en bakvänd keps på skallen, tror att Federer slår Söderling för 13:e gången i följd.

– Titta på hans facit mot Federer. Oddsen är ganska dåliga. Det kommer inte att bli enkelt för Robin, men han har större chans här i Paris än annanstans. Grus är ju Rogers sämsta underlag, säger John McEnroe till Sportbladet.

Att Robin Söderling förra året lyckades bryta Rafael Nadals segersvit i Öppna franska betyder ingenting i morgon, enligt John McEnroe. Snarare kan vinsten vara en nackdel för den svenske världssjuan.

Söderling har insett att spanjoren inte är oslagbar, men på touren framstår Federer fortfarande som ett spöke.

– Robin var den ende spelaren som kunde titta på lottningen och tänka: ”Åh, gud, jag måste spela mot Federer i stället för Nadal”. Jag tror att han skulle föredra att möta Nadal och det är ovanligt på grus, säger han.

Hur fördelar du segerchanserna, i procent?

– 75–25. Robin måste tro på sig själv, men det är svårt när du har förlorat alla matcher, säger McEnroe.

”Bättre chans i år”

Mats Wilander tror något mer på svensken, men inte mycket.

– Han har en bättre chans än förra året, men tennismässigt är det ingen lätt match. Federer passar honom jävligt illa, säger Wilander, som vann Öppna franska 1982, 1985 och 1988.

Den som tror mest på Robin Söderling är, just det, Robin Söderling.

– Det är tufft att möta Roger, men jag vet att jag kan vinna. Det är jag hundraprocentigt säker på, säger han.

Svensken skrämmer dock inte Roger Federer, som har tagit till kvartsfinal utan setförlust. Segerreceptet mot Söderling kan han utantill.

– Det gäller att få honom att röra sig. Spelar han aggressivt i returgamen och servar bra blir det som en hardcourtmatch, men det har jag inget emot, säger världsettan till Sportbladet.

ARTIKELN HANDLAR OM

Tennis