Wennerholm: Ber en bön att det blir Finland

SPORTBLADET

Skräcken: Ryssland

Sverige slår Frankrike med 4–2 och är klar grupptvåa här i Prag.

Nu handlar det bara om vilka som väntar i kvarten.

Ryssland eller Finland.

Topplagen som möts i gruppspelets sista match.

Och jag ber en bön att det blir Finland.

SKYTTEKUNG Filip Forsberg är VM:s främste målskytt. I går blev det två nya fullträffar mot Frankrike. På torsdag väntar kvartsfinal.Foto

Ryssland har varit en mardröm för Sverige i VM.

Tre Kronor har inte vunnit mot ryssarna på elva år.

Trösten? Senast det hände var just i Ostrava, där Sveriges kvartsfinal kommer att spelas. Den gången då vi skrev 2004 vann svenskarna med 3–2.

Men sedan dess har det varit nattsvart.

En oavgjord och sju förluster på de gånger lagen mötts i VM. Senast blev det 1–3 i semifinalen i Minsk förra året.

Alla minns väl mest den matchen för att ryske förbundskaptenen Olegs Znaroks blev avstängd över att ha hotat den svenska assisterande coachen Rickard Grönborg, då han drog tummen över halsen med klar adress till svensken. Grönborg som för övrigt också blev avstängd från bronsmatchen, sedan han skrikit något lika olämpligt. Och räknar vi in OS i Turin och de 0–5 det blev i gruppspelet där, så handlar det om nio raka mästerskapsmatcher utan svensk seger.

Nu har Ryssland ett kanonlag med stjärnor som Ilja Kovaltjuk och Vladimir Tarasov, plus ett koppel med spelare som varit lika stora namn och de valt att spela NHL och inte KHL. Och de har Columbus-stjärnan Sergej Bobrovski i mål.

Historiskt är de en mardröm

Nu har inte gruppspelet varit någon rysk uppvisning, förutom lagets 7–0 mot Vitryssland och de har fått stryk av USA. Men historiskt är ändå ryssarna en svensk mardröm i mästerskapen.

Det positiva för Sverige om det nu blir Ryssland, är att de får slå ur underläge.

Ryssarna kommer vara klara favoriter.

Men jag ser mycket hellre en Finland på andra sidan isen i Ostrava på torsdag.

Men då måste de förlora ryssarna i sista matchen, oavsett hur det går mellan USA och Slovakien i matchen innan.

Tre Kronor bröt hemmaförbannelsen

Det spekuleras redan om en läggmatch, då det kan ses som en fördel på papperet att få stanna och spela kvarten ”på hemmaplan”. I en arena och en is man lärt sig utantill.

I stället för att åka till Prag och möta Tjeckien inför ett kokande O2 Arena.

Men jag är inte så säker på det.

Tjeckerna har inte varit bra här i VM och historien visar att pressen är stor på hemmanationen.

När Sverige vann i Globen 2013 var det första gången värdlandet vann på 27 år.

Men vinner Slovakien mot USA i den tidiga tisdagsmatchen i Ostrava, vilket jag inte alls tror är omöjligt, så handlar Ryssland–Finland senare på kvällen om gruppsegern. Då kommer båda lagen definitivt gå för att vinna.

Men oavsett kommer ändå Finland eller Ryssland att bli Sveriges motståndare i kvarten, då amerikanarna kan bli sämst tvåa i gruppen.

Det är därför jag hoppas på Finland.

En nation Sverige har ett klart mentalt övertag på historiskt sett. En nation Tre Kronor gjort några av sina mest klassiska matcher mot. Då tänker jag framförallt på vändningen i Helsingfors, då 1–5 blev 6–5 i VM-kvartsfinalen 2003.

Och senast lagen möttes i ett VM blev det klara 3–0 i Globen på Sveriges väg mot VM-guldet 2013.

Dessutom skulle vi få en match i matchen mellan VM:s målkung Filip Forsberg och VM:s målvaktskung Pekka Rinne – normalt lagkompisar i Nashville i NHL.

■ ■ ■

Matchen mot Frankrike, då?

Jo, lite spännande blev det då fransmännen vände 0–1 till 2–1 i andra perioden. I det läget riskerade svenskarna att bli trea i gruppen och hamna på Kanadas sida i slutspelslottningen.

Åtta mål för Forsberg

Nu fixade Sveriges två VM-kungar en vändning. Filip Forsberg med två nya mål och uppe i totalt åtta och Oliver Ekman Larsson som gjorde ett mål och spelade fram till två.

Arizona-backen gick därmed upp som etta i VM:s hela poängliga med sina elva poäng totalt (2+9) och Filip Forsberg drog ifrån i skytteligan.

Fantastiskt bra i en VM-turnering med så många tunga namn.

Det är faktiskt så att VM:s två hetaste namn är svenska.

Inte Crosby, inte Kovaltjuk, inte Malkin eller Jagr.

Nej, Ekman Larsson och Forsberg.

SVERIGES 10 SENASTE MOT RYSSLAND OCH FINLAND

Senaste 10 VM-matcherna mot Ryssland:

2014 1–3

2012 3–7

2009 5–6 (str)

2008 2–3

2007 1–3

2007 2–4

2006 3–3

2005 3–6

2004 3–2

2003 4–2

TOTALT: 10 2 1 7 24–39

Senaste 10 VM-matcherna mot Finland:

2013 3–0

2011 1–6

2008 0–4

2007 1–0

2005 5–1

2004 1–1

2003 6–5

2002 5–3

2002 4–2

2001 4–5

TOTALT: 10 6 1 3 30–27

avMats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM