Mandela hyllade Sydafrika efter segern: Go 'Springboks'

SPORTBLADET

LONDON. I natt somnade Nelson Mandela som en lycklig man.

Hans älskade Sydafrika är världsmästare i rugby.

– Go ”Springboks”, go, jublar ex-presidenten.

I Sydafrika var rugby länge den vite mannens sport, men Nelson Mandela förändrade det och mycket annat under sin livslånga kamp för en regnbågsnation. När han 1994 blev landets president fick han den svarta delen av befolkningen att ställa sig bakom det landslag de tidigare hatat.

Det hjälpte ”Springboks” att vinna VM-guld på hemmaplan 1995, då Mandela överräckte Webb Ellis-pokalen till lagkaptenen Francois Pienaar.

Skickade hälsning

Inför årets final, mot England, var ex-presidenten inbjuden till Paris, men 89-åringen nöjde sig med att skicka en tv-sänd hälsning.

– Vi är en vinnande nation. Jag tvivlar inte på att ”Springboks” tar tillbaka trofén, sa Mandela till statsägda Sabc.

”Står oss nära”

Det var tillräckligt för att fylla Percy Montgomery och de andra hjältarna med mod. När de lämnade Stade de France hade de kört över de regerande världsmästarna och vunnit med 15–6. Mandela jublade så att det hördes hela vägen från Sydafrika.

– Han står oss nära och har haft ett stort inflytande på laget. Vi stöttar allt han står för, säger lagkaptenen John Smit till Reuters.