Drömmer vidare

SPORTBLADET

Thomas vann VM efter två år med höjdhopp – nu siktar han på 2,50

Foto: GODNATT, GULDGOSSEN Donald Thomas bytte om till sin Chicago Bulls-tröja innan han somnade i går kväll. Den förre basketspelaren har blivit världsbäst i höjdhopp på mindre än två år – och har redan provat att hoppa på 2,50.

OSAKA. Här nattar Sportbladet en av VM:s största sensationsegrare.

Basketspelaren Donald Thomas som tog VM-guld efter bara arton månader som höjdhoppare.

- Nu ska jag bara sova och njuta, säger han då han lägger sig på VM-hotellet – i sin Michael Jordan-tröja.

Foto: Donald Thomas jublar över VM-guldet.

Klockan är halv två på natten då Donald Thomas lägger sig på hotellsängen för att njuta av VM-guldet.

- Men vänta, säger han då vi vill ta en bild.

- Jag ska bara byta om till min baskettröja.

Han går in i badrummet med sitt höjdhopparlinne och kommer ut med sin Michael Jordan-tröja på sig – idolen då han spelade basket på sitt universitet i USA.

Historien i korthet:

I januari i fjol utmanades Donald Thomas av skolans höjdhoppare i kafeterian på Lindenwood University i Missouri.

Han hade sett Donald Thomas flyga flera meter och dunka på basketträningen.

2,22 i första tävlingen

- Han sa att jag inte skulle kunna klara 1.98 i höjdhopp, så vi åkte direkt till skolans höjdhoppsmatta. Jag tog i första försöket. Vi höjde till 2.03 och jag tog det också och sedan 2.13 i första försöket. Sedan slutade jag. Och jag hoppade i vanliga tennisskor, säger Donald som om det vore den naturligaste sak i världen.

- Två dagar senare tävlade jag för friidrottslaget på skolan och vann min första tävling. Då hoppade jag 2.22.

Hoppar i stavskor

Och han hade fortfarande tennisskorna på sig.

- I VM-finalen hade jag inte heller några höjdhopparskor, utan använder stavskor utan spikar. Det funkar bäst för mig, säger han.

Hur känns det så här timmarna efter guldet?

- Skönt, säger han och lägger armarna bakom huvudet där i sängen.

- Jag var väl inte favorit direkt, men jag gillar utmaningar. Jag älskar själva tävlingssituationen.

”Har pratat med Linus”

Donald Thomas hoppar fortfarande nästan enbart på ren råtalang. Det återstår mycket att jobba med tekniskt.

Sa Stefan Holm någonting till dig efter guldet?

- Nej, men jag var så upptagen av att fira att jag inte pratade med någon. Men jag har pratat en del med Linus Thörnblad här på hotellet. Han verkar lite mer öppen än Holm.

Bahamas nya national-idol tänker höja ribban ytterligare i framtiden. Han har redan sneglat mot ett nytt fantastiskt världsrekord.

- Ja, jag la upp ribban på 2.50 en gång – bara för att få en känsla av hur högt var.

Hur kändes det?

- Det kändes inte omöjligt i alla fall.

Och vem vet vad som händer då han lär sig hoppa höjd på riktigt.

ARTIKELN HANDLAR OM

Friidrott