Wennerholm: Det blir två veckors hockeyfest

SPORTBLADET

Ett tungviktsmöte, ett anfallskrig och en stadskamp

Foto: Djurgården möter Frölunda.

Djurgården tar sig vidare till kvartsfinal efter en vild batalj mot Brynäs.

En försmak av det som ska komma.

Tungviktsmötet mellan Luleå och Färjestad, stadskampen mellan Frölunda och Djurgården, anfallskriget mellan Linköping och Växjö.

Två veckors hockeyfest.

Och det enda jag är säker på är att Skellefteå vinner till slut.

Foto: Sportbladets Mats Wennerholm.

Jag är glad att Djurgården gick vidare till en kvartsfinal mot Frölunda.

De förtjänade det.

De var sjua i serien och blev av med en direkt kvartsfinalplats med bara 30 sekunder kvar av 52 omgångar, då Växjö gjorde 4–3 mot Luleå.

Nu är de den första sjua som gått vidare till kvartsfinal på de tre år som play-in har spelats.

Det var på tiden.

Dessutom:

Ett möte mellan Frölunda och Djurgården blir en garanterad kvartsfinalfest.

Lika öppen som matchserierna mellan Luleå–Färjestad och Linköping–Växjö.

Det är det jag hoppas på i det här slutspelet.

Jag vill se en helt avgörande match sju, där det inte finns några livlinor längre.

Jag tror det kan bli fler än vanligt i det här slutspelet. Jag har saknat de där helt avgörande matcherna sedan bäst av sju infördes.

Problemet med bäst av sju

Förra året gick en enda slutspelsmatch till sju matcher och det var kvartsfinalen mellan Frölunda och Luleå, den matchserie som hettade till mest av alla, inklusive SM-finalen.

Det var samma sak 2014. En enda matchserie gick hela vägen då Linköping slog Frölunda med 4–3 i kvarten. Och 2012 var det inte en enda som krävde sju matcher, ett år då Skellefteå var helt överlägsna och bara tappade en enda match på vägen fram till SM-guldet.

Det är problemet med bäst av sju.

Det är oftast över innan det roliga börjat.

Nu både hoppas och tror jag på jämnare matchserier och grundserien talar för det.

Frölunda var visserligen ohotade på sin andraplats, men efter jul har de varit normala igen och inte överglänst lagen de hade bakom sig på samma sätt. Djurgården är absolut inte chanslösa.

De har matchvinnare i backen Linus Hultström och norrmannen Patrick Thoresen som hade varsin poängfest mot Brynäs.

Och Djurgården vann båda sina hemmamatcher mot Frölunda i grundserien.

Det känns lovande.

■ ■ ■

Färjestad–Luleå känns också helt öppet, även om Färjestad vann alla fyra möten i grundserien. Men det här är det verkliga tungsviktsmötet, mellan SHL:s två mest fysiska lag. Här pratar vi old time hockey, där det kommer att göra ont. Det är nu Luleås lagbygge ska ge utdelning, det är nu alla investerade miljoner ska betala sig.

Kan bli en klassiker

Det här är ju lagen med SHL:s tyngsta lönebudgetar, som Linköpings förre klubbdirektör Mike Helber avslöjade häromveckan.

Den här kvarten har alla förutsättningar att bli en klassiker.

■ ■ ■

Linköping–Växjö ser jag som ett anfallskrig. Här finns några av SHL:s skickligaste och målfarligaste forwards. Ligans bästa kedja med Robert Rosén, Richard Gynge och Tuomas Kiiskinen mot Linköpings Broc Little, Andrew Gordon och Rhett Rakhshani.

Flest mål vinner.

■ ■ ■

Så då återstår bara den kvartsfinal som garanterat inte går till sju matcher.

Skellefteå–HV71.

HV71 har skrällt förr, men det var 1995 när de kom åtta i serien och sedan gick hela vägen. Det enda lag i SHL:s historia att ta sig till slutspel som sista lag och sedan gå hela vägen. Nu kom de nia och slår de ut Skellefteå i kvarten är det en lika stor sensation som då. Nej, ännu större faktiskt.

Nu finns en gemensam nämnare med 1995 och det är coachen Johan Lindbom som avgjorde SM-finalen mot Brynäs den gången, men blixten slår inte ner på samma ställe två gånger.

HV imponerade när de krossade Örebro och vann i två raka matcher.

Men nu talar vi Skellefteå.

Slutspelskungarna.

Kan någon pressa dem till sju matcher deras väg mot ett nytt SM-guld blir jag förvånad.

ARTIKELN HANDLAR OM