Hedricks guldjakt har startat

SPORTBLADET

Inledde med seger på 5 000 meter

Inför OS satte han ribban: 5 guld, precis som Eric Heiden i Lake Placid, 1980.

Nu är det första i hamn.

Men Chad Hedrick, USA, var ödmjuk vid presskonferensen:

– Det här loppet betyder mycket för mig. Men jag vill tona ned spekulationerna kring om jag kan kopiera Heidens bedrift.

När Chad Hedrick, 28, gick ut i det tolfte paret hade han hamnat under viss press från Sven Kramer, Holland.

Kramer, 19, gick ett starkt 5 000 meter i sitt första OS, utan några riktiga dalar. Tiden, 6.16,40, skulle räcka till silver.

Men den före detta inlinesåkaren från Texas hade fördel av att få gå i paret efter Kramer - och visade direkt att han var den starkare av de två.

– Jag hade total kontroll hela vägen. Jag visste vad jag var tvungen att göra och hade jag varit tvungen att åka fortare hade jag gjort det, säger Hedrick.

Holländska fansen tystnade

I takt med att avståndet ökade till Kramer tystnade de holländska fansen på läktarna, och trots att varvtiderna gick upp något mot slutet var amerikanen 1,72 sekunder före i mål.

– Jag vet inte hur det hade slutat om jag hade fått gå i paret efter, säger en besviken Sven Kramer.

– Klart jag hade hoppats på att få åka hem med ett guld från mitt första OS.

Ödmjuk framtoning

Hedrick själv ville gärna tona ned förväntningarna på sig själv.

– Jag har varit här i 12 dagar och börjar förstå hur stort ett OS är. Det får en att tänka på saker som man inte ska tänka på. Jag är glad över att ha det här loppet avklarat och ser fram emot fortsättningen.

Trea, efter en stark avslutning, slutade hemmaåkaren Enrico Fabris.

Guldet innebär även att Norge nu "bara" är tvåa genom tiderna i OS-skridskon. Hedricks seger innebar USA:s 26:e skridskoguld - ett bättre än Norge.