Foppa visar klass direkt

SPORTBLADET

Mats Wennerholm: Han är fortfarande bland de största i NHL

PHILADELPHIA

Peter Forsberg satt med en stor ispåse runt högerfoten, insvept i ett par knallgröna handdukar.

Håret var fortfarande blött efter duschen och 7-6 mot Washington var ingenting att hurra över rent spelmässigt.

Men han såg ovanligt nöjd ut.

Foppa gjorde ett mål i premiären för sitt Philadelphia, som var en träningsmatch mot Washington.

Den sista innan NHL-säsongen startar på onsdag.

Men han fick alla besked han ville ha.

Han orkade en hel match och han märkte att timingen kom tillbaka ju längre matchen varade.

Trampet finns där fortfarande, tempoväxlingarna, spelkänslan.

Han fick känna att han var med i matchen.

Jag tyckte Foppa såg precis ut som han alltid gjort.

Grym på att hålla i pucken och vända bort motståndarna med sina kroppsfinter.

Suget har aldrig varit större

Han visade att han fortfarande kommer att vara en av de absolut största i NHL.

Men framförallt på att han är otroligt sugen på att spela hockey igen.

Han har ju inte haft en riktig säsong på två år nu.

Foppa vill tillbaka.

Därför tror jag suget efter hockey är större än någonsin.

Det är märkligt vilken dragkraft hockeyn ändå har på vissa spelare.

Foppa är 32.

Han har fått fler smällar än de flesta.

Han har opererat bort mjälten efter en smäll som nästan kostade honom livet.

Och han har haft ett par fötter som molvärkt varje gång han stoppat ner dem i skridskorna.

Han säger att allt är okay nu, men han skulle aldrig säga något annat heller.

Han skulle bara kunna säga nej.

Säga att jag har gjort mitt.

Jag har vunnit allt.

Öppen attityd i klubben

Dessutom är redan i gång för fullt i nya jobbet som affärsman, med golfbana, skoimport och några fingrar med i Modos nya arenabygge.

Men det får vänta.

Han är inte i Philadelphia för att spela en säsong - utan två.

Det var precis den utmaning han letade efter, nu då Colorado inte hade råd att behålla honom.

Jag har varit i Philadelphia i ett par dagar nu och är rätt förvånad över klubbens otroligt öppna och vänliga attityd.

Bobby Clarke minns jag bara som det tandlösa monster han var som spelare.

Nu kommer han och ler och hälsar varje gång han passerar.

Han ser ut som en riktig mysgubbe och långt från den hänsynslösa typ som en gång slog sönder foten på ryske stjärnan Valerij Charlamov.

Coachen Ken Hitchcock ser ut som allas drömfarfar.

Det ser ut som om han inte kan bli arg överhuvudtaget.

Men det kan han, enligt Foppa.

De kan alla coacher i NHL.

Det räcker oftast med ett par förluster.

Mats Wennerholm