Nu blir Touren ett rent helvete

SPORTBLADET

Bergsetapperna börjar i dag – Magnus Bäckstedt: Jag måste ha fel där uppe som håller på med det här

Foto: POSTMANNEN Lance Armstrong och hans lagkamrater i US Postal Service kommer göra allt för att mosa motståndarna i alpernas branter.

Det är nu det börjar.

Helvetet i bergen.

– Nåt fel i skallen måste man ha för att ge sig på det här, säger Magnus Bäckstedt, 29.

Han ligger på fjärde plats i Tour de France som fortsätter i dag efter en vilodag.

Det är i dag mardrömmen i bergen börjar.

Den håller på till nästa fredag och innehåller sju helvetiska pass av brutala stigningar.

Det är nu män ska skiljas från pojkar.

Det är nu ben ska domna, ryggar krokna och huvuden bara ska orka tänka mörka tankar i utmattningens töcken.

– Bergsetapperna är extremt krävande, fruktansvärda. Ibland kan jag känna att jag måste ha nåt fel där uppe som håller på med det här. Men på nåt sätt är det ju så här jag vill ha det. Jag är en självplågare som njuter när benen försvinner och jag får pressa ut det yttersta.

De kommande tio dagarnas obarmhärtiga stigningar i bergen kommer att avgöra Tour de France.

Och Magnus Bäckstedt känner sig säker på vem som kommer att vara starkast.

– Lance Armstrong. Han tar hem det för sjätte året i följd. Så är det bara.

Själv då, du är ju bara 6,30 efter täten...

– Visst har jag ett bra läge, men för mig är det enstaka etappsegrar som gäller. Jag kommer inte att kunna mäta mig med den absoluta toppen, säger Magnus Bäckstedt, luttrat.

Och Lance Armstrong vet förstås vad som väntar.

Det är nu hans tid börjar.

Som starkast

När konkurrenterna bara vill bort är amerikanen som starkast.

Att han ”bara” är sexa totalt, 9,35 bakom ledande Thomas Vöckler, lär inte betyda något.

Vöckler har inget med slutsegern att göra.

För Lance Armstrong är det viktiga att han har kopplat greppet på en av de tuffaste konkurrenterna, Jan Ullrich, som ligger nästan en minut bakom amerikanen.

– Jag är glad över den marginalen, den är värd mycket, säger Armstrong.

Men det finns fler som vill vara med i resonemanget.

En av är otursgubben Tyler Hamilton, också han en hårding utöver det vanliga.

I fjol slutade han fyra efter att ha genomfört större delen av loppet med dubbelt nyckelbensbrott.

Och i år har det gått lika illa.

Skadade axeln

För fyra dagar sedan flög Hamilton av sin cykel, skadade ryggen och ena axeln.

– Tour de France är det hårdaste man kan ge sig in på, då får man ta sånt, säger Hamilton som är redo att röra sig framåt i fältet från sin elfteplats.

Han njuter av vad som komma skall på samma fakirliknande sätt som Magnus Bäckstedt, väl medveten om att få har samma brutala smärtgräns som han själv.

– Dagens etapp innebär nio klättringar och inte ett slätt part efter de första två milen. Det är nu mardrömmen börjar, säger han och ler snett.

Sju stenhårda bergsetapper

...och här är bergs- specialisterna

Peter Ström