Gjorde Greene bäst - på ett år

SPORTBLADET

John Smith är världens främste coach: Nu börjar man undra...

54-årige John Smith har klassats som världens mest framgångsrike friidrottscoach de senaste tio åren.

Till nästa års VM i Helsingfors är han redan utnämnd till chefscoach för de amerikanska herrarna.

Men nu hotas han att uteslutas från VM - om det visar sig att han kände till att hans aktiva dopade sig.

Foto: STALLCHEFEN John Smith har vaskat fram världsstjärna efter världsstjärna inom friidrotten. Efter de två senaste dagarnas dopningsfall börjar dock glorian kring Smith att blekna.

John Smith har stått bakom flera världsmästare, olympiska mästare och världsrekordhållare.

Den mest kända är Maurice Greene, som vann tre raka VM-guld 1997-2001.

När Greene flyttade från Kansas till John Smith i Los Angeles 1996, förvandlades han från talang till världsmästare på bara ett och ett halvt år.

John Smith var själv en av världens bästa 400-meterslöpare på 70-talet och sprang för USA vid OS i München 1972.

Jobbade med Carl Lewis

Hans bästa tid är handknäppta 44,2 från 1971, inte officiellt godkänd, men ändå indikation på vad han var mäktig. Bara sju löpare har någonsin sprungit under 44 sekunder på 400 meter.

Efter OS i München draftades han av det amerikanska fotbollslaget Dallas Cowboys och tillhörde sedan klubben i två säsonger.

Han fortsatte med friidrotten till början av 80-talet, innan han startade sin tränarkarriär.

- Han blev faktiskt först anställd av Joe Douglas i Santa Monica Track Club, som var absolut störst på 80-talet med stjärnan Carl Lewis som sitt stora namn, säger svenske managern Daniel Wessfeldt.

Stjärnorna stod i kö

- Han hjälpte till med träningen i Santa Monica, men bröt ganska snart upp från dem och slog sig ihop med managern Charlie Wells, som numera sköter Marion Jones och Tim Montgomerys affärer. Jag har alltid sett honom som en väldigt duktig tränare, men när det händer sådana här saker så börjar man undra.

Grunden i John Smiths coachkarriär var jobbet som friidrottstränare vid UCLA-universitetet i Los Angeles.

Han började det jobbet 1984 och snart stod stjärnorna i kö för att träna under honom.

Fransyskan Marie-José Perec som tog dubbla OS-guld (200 och 400 meter) i Atlanta, Quincy Watts som vann OS-guld på 400 meter vid OS i Barcelona 1992, Kevin Young som satte världsrekord på 400 meter häck i OS-finalen 1992, ett rekord (46,78), som fortfarande står sig.

På 90-talet slog han sig ihop med advokaten Emanuel Hudson och bildade HSI-stallet. Sedan VM i Aten 1997 och Maurice Greenes första VM-guld, har HSI dominerat sprintvärlden.

Den elegante John Smith är en lågmäld och vältalig man, men har alltid hållit en låg profil utåt.

Han har naturligtvis blivit rik på sina framgångar, men mest pengar har han tjänat från Saudiarabien.

John Smith handplockades i slutet av 90-talet av den saudiske prinsen Nawuf Al-Saud, ansvarig friidrottsbas i oljeriket.

Saudiarabien tog sju guld

Uppdraget var att bygga upp den saudiarabiska friidrotten.

Resultatet var strålande.

Vid de asiatiska spelen 2002 tog Saudiarabien sju guld och vann medaljligan. Saudiarabien som aldrig tagit ett enda guld i de asiatiska mästerskapen tidigare.

Sådant skapar myter och John Smith har även överlevt alla dopningskandaler under sin karriär.

Visserligen blev Inger Miller av med sin guldmedalj vid inomhus-VM 1999, men då handlade det om för mycket koffein i kroppen. Ato Boldon ertappades 2001, men varnades bara efter att ha fått i sig efedrin från en förkylningsmedicin.

John Smith sas också ha kopplingar till Balco-härvan och laboratoriets ägare Victor Conte, men de misstankarna las snabbt ner.

Men han har aldrig drabbats av två så allvarliga dopningavslöjanden - och på bara två dagar.

DN-galans bas Rajne Söderberg känner John Smith väl.

Rajne är gammal häcklöpare och tränade tillsammans med Smith på UCLA-universitetet i Los Angeles i slutet på 70-talet.

- Jag känner honom mycket väl, men vi har aldrig pratat om sådana här saker. Men man vet aldrig vem som ligger bakom, eller vem som kommer att anklaga vem. Det återstår att se. Men jag är förvånad över att det är två aktiva ur HSI-gänget som åkt fast. Det är inte bra.

John Smith har också en ovanlig hobby. Han har gjort flera småroller på film och i tv-serier.

Nu har han plötsligt huvudrollen under de amerikanska OS-uttagningarna.

Men en roll han helst sluppit.

Nio från HSI-stallet klara för OS – hittills

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM

Friidrott