”Jag är galen i delfiner”

SPORTBLADET

Sportbladet föjde med OS största guldfavorit på en oförglömlig uppladdning

1 av 4

FUKUOKA. Det finns en sak som gör ryskan Jelena Isinbajeva lyckligare än ett OS-guld.

Delfiner.

Sportbladet fick en exklusiv dag med en av OS största favoriter i japanska Fukuoka i går.

Och Isinbajeva jublade när hon fick träffa sina älsklingsdjur.

– Jag är fullkomligt galen i delfiner. De är underbara och jag bara älskar dem, säger hon.

Det är en lite annorlunda sida av en av världens bäst betalda idrottskvinnor och stavvärldens drottning.

Vi tar båten från hamnen i Fukuoka och åker över sundet till Marine World och deras delfinshow.

Jelena Isinbajeva sitter spänd av förväntan, som ett barn på väg på mot en efterlängtad skolutflykt.

Hon har packat väskan med sin videokamera och stillbildskameran hon köpte i Osaka i fjol.

Och när batterierna tar slut har hon mobilen som reserv.

Samlar på delfinsaker

– Jag var tjugo år när jag såg delfiner första gången och jag bara föll pladask, säger hon.

– Sedan dess tar jag varje chans att se och träffa delfiner. Och jag samlar på allt som har med dem att göra. Berlocker, örhängen, kramdjur, prydnadssaker. De finns i hela lägenheten.

Det märks senare i souvenirshopen, där det krävs två expediter för att slå in och dubbelkolla allt Isinbajeva köpt på sig. Och då är det t r e d j e gången hon handlar.

– Det är det värt. Jag har råd.

En timme tidigare har hon fått träffa de djur hon älskar över allt annat på jorden – utom möjligen pojkvännen sedan två år. Det är ett möte som förvandlar Isinbajeva till något helt annat än den tävlingsmänniska hon är på galor och mästerskap.

Hon glider ner mellan två fullvuxna delfiner på bassängkanten och ser bara saligt lycklig ut.

”Kommer ihåg dig för alltid”

– Jag klappade den ena först, men då blev den andra avundsjuk, säger hon och skrattar.

– Det är det som är så fantastiskt med delfiner. De har känslor. De kan vara ledsna och de kan vara glada och har du träffat en delfin en gång så kommer den ihåg dig för alltid. Antingen tycker de om dig, eller inte. Dessutom är de trogna och ett delfinpar stannar tillsammans hela livet. Dör ena partnern lever den andra vidare ensam.

Det är värderingar som verkar tilltala henne och till viss del påminner om henne själv. Utåtriktad och nyfiken på livet och oerhört snäll och vänlig mot alla hon möter.

Nu har naturligtvis Isinbajeva också sina dagar och sitt humör, vilket vi som följt henne i flera år kan intyga, även om ilskan går över lika snabbt som den kommer.

Vill inte prata om dopningen

Hon är en skarp kontrast mot den slutenhet som ofta förknippas med ryska idrottskvinnor och som nu förmörkats av den dopningskandal som drabbade Ryssland veckorna innan OS-starten – då sju ryskor diskades för att ha manipulerat sina urinprov.

– Men det vill jag inte kommentera. Jag vet för lite om det, säger Isinbajeva.

Själv har hon kapat de flesta band med den ryska friidrotten. Hon bor i Monaco, tränar i Italien och inför OS har hon valt att att ladda med det svenska landslaget – något som är en omöjlighet för de flesta ryskor inför ett OS.

En av Rysslands mest kända

Men Isinbajeva har en särställning även i Ryssland, där hon är en av landets mest kända idrottare.

– Jag föredrar att vara med svenskarna. De väljer alltid bra platser för sina läger och jag kan använda deras medicinska support. Vi äter tillsammans på hotellet, men annars  håller jag mig mest för mig själv. Alla vill ha lugn och ro så här nära tävlingarna, säger hon.

Ditt OS-guld i stav anses vara ett av OS mest givna. Håller du med?

– Nej, det finns inga givna medaljer. Det är när du börjar tänka så som det går illa. Jag gör det inte.

Och hon är inte den som stänger in sig och lever på råkost dagarna före ett mästerskap. Det är pannkakor med lönnsirap på tallriken på morgnarna.

– Och så är jag svag för choklad. Jag kan trycka i mig en 200-grams chokladkaka på rummet på kvällarna, säger hon.

Ett våldsamt åskväder

När vi ska åka tillbaka över sundet drar ett våldsamt åksväder in över Fukuoka.

Blixtarna skär genom de blågrå molnen och åskknallarna skakar rutorna i färjeläget.

Men ingen är större än den knall det vore om Isinbajeva missar OS-guldet i stav.

ARTIKELN HANDLAR OM

Sommar-OS