Njut nu – han är en av tidernas största

SPORTBLADET

Petter Westin: LeBron James är unik, kraftfull – och kan hota självaste Jordan

Foto: AP
LeBron James med NBA-bucklan och priset till ligans mest värdefulle spelare efter finalsegern i våras.

Jordan, Magic, Bird.

LeBron James hör redan hemma bland tidernas allra bästa – frågan är bara hur stor han blir.

Och var han spelar nästa säsong.

Fyra MVP-troféer, två raka NBA-titlar.

När världens bästa spelare också är den som arbetar hårdast, då är det här vad som händer.

Vi talar ofta om hur LeBron James övervunnit sina mentala spöken.

Vi borde prata mer om hur han blivit en bättre hantverkare.

Varje sommar har fenomenet från Akron förfinat och utökat sin repertoar. Vässat trepoängsskyttet, utvecklat spelet nära korgen.

Nu är Miami-forwarden 28 år och ett ostoppbart basketmonster.

på båda planhalvorna.

Vi som missade Jordan njuter

Själv var jag – precis som LeBron – bara 13 år när Michael Jordan sköt hem sin sjätte titel. Jag kan läsa statistiken, höra vittnesmålen och se repriser på de klassiska matcherna. Jag kan förstå Michael Jordans globala betydelse för basketsporten och NBA. Men jag kan aldrig säga att jag upplevde hans resa mot ikonstatus med egna ögon och känslor, i realtid och i en medveten ålder.

Det gör uppskattningen av LeBron James så mycket större. Visst har min generation förtrollats av Kobe Bryants dödsföraktande poänggörande, Shaquille O’Neals ångvältsbasket och Tim Duncans intelligenta dominans.

Men det känns som att LeBron är någonting annat. Inte större eller bättre nödvändigtvis – inte än, åtminstone – men någonting annat. Unik, kraftfull och med potentialen att kanske, kanske nå den där Greatest of All Time-statusen som allra oftast tillskrivs Jordan.

Han kommer att bli odödlig

Ali, Gretzky, Bolt.

LeBron James har chansen att etablera sig inte bara bland tidernas bästa basketspelare, utan bland tidernas största idrottsmän – alla kategorier. Han kommer att bli odödlig, frågan är bara hur stor han blir.

Vår chans att njuta av honom är här och nu. Mitt råd är att du gör det. Njut av världens mest imponerande kombination av snabbhet, styrka, spelsinne, teknik, storlek, spänst, blick och bollkontroll.

Njut av en megastjärna som, av allt att döma, dessutom är en förbaskat god lagkamrat. Krävande, men ändå uppmuntrande.

Det var det Tim Duncan såg redan i finalserien 2007. San Antonio hade kört över LeBrons dåvarande klubb Cleveland i fyra raka matcher. Legendaren viskade i 21-åringens öron:

– Jag älskar hur du är mot dina lagkamrater. Fortsätt så mannen, fortsätt så. Det här kommer vara din liga om ett litet tag. Jag uppskattar att du gav oss den här säsongen...

Cleveland, ja.

Snacket är redan igång. Kommer den förlorade sonen återvända nästa sommar? Eller lyckas Miami behålla sin supertrio James–Dwyane Wade–Chris Bosh? Eller kan rent av en outsider som Los Angeles Lakers blanda sig i?

För NBA-fans som inte gillar spekulationer och ihåliga rubriker, så väntar några prövande månader.

Lågoddsaren är att Miami gör en ny stark säsong – de är favoriter till titeln igen – och att stjärnorna stannar.

Men om allting rasar, om Wades knän sviker och resten av laget underpresterar… Då finns chansen att LeBron återvänder till staden där folk eldade upp hans linne sommaren 2010.

ARTIKELN HANDLAR OM

Basket

NBA