Wennerholm: Pääjärvi-Svensson skriver modern hockeyhistoria

SPORTBLADET

Är bättre än "Foppa"

MANNHEIM. Svenske junioren Magnus Pääjärvi-Svenssons VM-debut ger mig rysningar.

Han har redan ett bättre facit än Mats Sundin, Peter Forsberg och Nicklas Bäckström hade sina debutår i VM.

Och efter fyra matcher ligger han trea i VM:s poängliga med namn som Alexander Ovetjkin, Jaromir Jagr och kanadensiska OS-spelaren Corey Perry bakom sig.

Det är nästan en lika stor skräll som Danmark.

Det är mycket snack om svenska veteraner som inte levererar, men det är ju vad hela detta VM handlar om för svensk del. En generationsväxling.

Unga, nya och hungriga stjärnor som tar över.

Och som de tagit över.

Pääjärvi-Svensson fyllde 19 år så sent som den 14 april och var inte ens med i den första 17-mannatrupp som Bengt-Åke Gustafsson anmälde till VM.

Han kom med först timmarna före premiärmatchen mot Norge.

Resten är modern hockeyhistoria.

Den unge skåningen är Sveriges överlägset bäste poängförare hittills i VM och på bara fyra matcher har han gjort lika många poäng som en tre månader yngre Peter Forsberg gjorde totalt i sin bejublade VM-debut i Prag 1992 – på sju spelade matcher.

Mats Sundin fick visserligen inte spela många minuter under Tommy Sandlin i VM-debuten i Bern 1990.

Det förklarar hans noll poäng.

Året efter återvände Sudden som 20-åring och sköt Sverige till VM guld i Åbo 1991.

Då hade han spelat en vinter i Quebec Nordiques och NHL och vann VM:s skytteliga på 12 poäng (7+5) på tio spelade matcher.

Platsar lätt i All Star

Men Pääjärvi-Svensson slår till och med det med sina 1,5 poäng i snitt per match hittills i VM – mot Suddens 1,2 i det VM han dominerade totalt där i Åbo (med Bengt-

Åke Gustafsson som kedjekompis för övrigt).

Skulle jag plocka ut ett All Star Team efter de fyra första matcherna här i VM, skulle både Pääjärvi-Svensson och backen Oliver Ekman-Larsson komma med.

Med reservation för att stjärnspäckade Ryssland gått lite på halvfart så här i början av turneringen.

Men de svenska juniorerna har inte bara levt upp till de förväntningar jag hade på dem inför den här VM-turneringen. De har överträffat dem.

Pääjärvi-Svensson har flugit fram och verkligen utnyttjat sin extremt fina skridskoåkning som skär upp stora sår i motståndarförsvaren.

Oliver Ekman-Larsson spelar redan som en världsback.

Victor Hedman är som ett ånglok när han sätter fart på den 105 kilo tunga kroppen och jag har sett få backar kunna kombinera storlek med skridskoåkning och teknik som Hedman gör.

Det är väl bara bara Erik Karlsson som behöver lite mer tid att komma in i spelet, men det är positivt att Bengt-Åke Gustafsson inte överreagerat när Erik gjort ett par misstag som slutat med baklängesmål.

Karlsson är också en jättetalang och hans blick för spelet kommer att behövas i Sveriges power play längre fram.

Laget börjar vakna nu

Det finns fortfarande veteraner som inte levererar, men det kan jag leva med.

I går blev det ändå ett ordentligt kliv framåt för nya kedjan med Rickard Wallin, Michael Nylander och Fredrik Pettersson.

Hade Fredrik Petterssons Zorro-fint gått hem i andra perioden hade det blivit en svensk VM-klassiker.

Han gjorde allting rätt, men den lettiske målvakten han läsa av vad som skulle komma och hann täcka vid sitt vänstra kryss.

Nylander gjorde både mål och en assist mot Lettland och bröt sin måltorka.

Samma sak med Tony Mårtensson som dundrade in 4–2 och stängde matchen med två minuter kvar att spela.

Det känns som det här laget börjar vakna nu, precis som det brukar vara i VM.

Och kom ihåg att svenskarna inte gått på någon mina i detta skrällarnas VM. De har lyckats vinna alla måstematcher och föll knappt mot tjeckerna (1–2).

Nu väntar Kanada på söndag.

Det blir ett riktigt test för två lag som båda valt att satsa ungt.

Kanadensarnas medelålder är faktiskt exakt ett år yngre än Sveriges – 24,67 mot 25,67.

Kanada som fick en riktig skrattmatch mot Norge i går och vann med 12–1. Det förvandlade ett av VM:s skrällag till ett riktigt dussingäng igen.

ARTIKELN HANDLAR OM