Nya Zeeland siktar på första guldet på 24 år

SPORTBLADET

Möter Frankrike i final i rugby-VM

I gruppspelet var det en slakt.

I dag ska Nya Zeeland upprepa utklassningen mot Frankrike, vinna VM-guld och sopa undan ett 24 år gammalt spöke.

– Man känner energin överallt, säger All Blacks-stjärnan Piri Weepu.

Ett långt mästerskap är framme vid finalen. Nya Zeeland har glidit friktionsfritt genom rugby-VM på hemmaplan och står inför en välbekant motståndare.

I gruppspelet vann All Blacks mot Frankrike med 37-17. Nu hoppas spelarna, åskådarna, staden Auckland och hela Nya Zeeland på upprepning. I så fall blir det första VM-guldet sedan 1987.

– Alla är otåliga inför att få vakna upp på matchdagen och känna laddningen i luften och förväntningarna i stan, säger Piri Weepu.

”Ska försöka skriva fransk historia”

Men om statistik säger något om matchens utfall måste hänsyn tas till en uppgift till. Nya Zeeland har 27 förlustfria matcher i rad på sin hemmaplan Eden Park. Senaste förlusten kom 1994 mot Frankrike.

– Vi ska försöka skriva fransk historia. Det är inte enkelt, men vi har verktygen, säger franske spelaren Vincent Clerc.

Nyzeeländarna trivs som favoriter och säger sig vara vaksamma på alla matchbilder.

– Du måste vänta dig det oväntade från dem. Har de rätt dag kan de spela sitt livs rugby, säger Weepu.