Tävlade under sommar-OS – nu klar för Pyeongchang

SPORTBLADET

Under sommar-OS i Rio stal Tongas fanbärare showen på invigningen – inoljad och i bar överkropp.

Nu behöver Pita Taufatofua, 34, packa betydligt varmare kläder.

Han har nämligen kvalificerat sig för Vinter-OS i Pyeongchang som längdskidåkare.

Foto: VIASAT

Pita Taufatofua blev hela invigningens stora snackis när han bar Tongas flagga insmord i olja och i enbart en traditionell bastkjol.

Under sommar-OS i Rio ställde han sedan upp i taekwondo utan större framgångar.

Men 34-åringen verkade, resultatet till trots, fått smak på upplevelsen.

Bestämde sig för ett år sedan

Ett halvår senare deklarerade han nämligen att vinter-OS låg i sikte.

– Jag vill bli Tongas första längdskidåkare, sa han då.

Sagt och gjort.

Men vägen dit har varit brokig för atleten som för ett år sedan aldrig hade stått på ett par längdskidor.

Taufatofua började med att åka rullskidor och lade upp ett mindre glamouröst försök på Instagram.

Men efter ett tag fick han styr på grejerna och i november gick han ett rullskidslopp i Colombia med gott resultat.

Satte ihop ett team

Men för att även behärska skidor på snö satte 34-åringen ihop ett team bestående av en ex-militär, en mexikansk extremsportare och en skidinstruktör för bara.

Det gav resultat nästan omgående.

På Island, i den lilla orten Ísafjörður, med 2 559 invånare, säkrade tonganen förra helgen sin OS-biljett i sin blott fjärde skidtävling.

– Jag är bräckligare än jag någonsin varit tidigare i mitt liv, säger han till Wall Street Journal.

Enligt tidningen sitter Pita Taufatofua redan och knåpar på vad han ska hitta på för någonting under invigningen.

ARTIKELN HANDLAR OM

Vinter-OS

Sommar-OS