Gammal man säker i sadeln

Foto: Rutinerad Peter Eriksson flyger fram i Globen horse show i vintras.
SPORTBLADET

HONGKONG. I OS i Peking sitter de äldsta säkert i sadeln. I Hongkong.

Tre av de fyra äldsta är ryttare.

Chefssenior är japanen Hiroshi Hoketsu, 67.

Förra gången han red OS var i Tokyo 1964.

Det var samma år som spionen Stig Wennerström dömdes till livstid, Beatles slog igenom i USA och Vi på Saltkråkan hade premiär i tv.

I Skåne sprang det omkring en parvel som hette Peter Eriksson och var fem år. Nu är Eriksson snart 49 och äldst i den svenska OS-truppen.

Hur kommer det sig att ryttare håller så länge?

– Det här är en sport där erfarenhet betyder mycket, säger Eriksson. Det mentala kompenserar det kroppen tappar.

Gamla ryttare

Kör man en datalista över Peking-OS äldsta så är 16 av 25 ryttare. Ett intressant undantag är skytten Afanasijs Kuzmins från Lettland som är 61 år gammal.

Hoketsu, han som gjorde 44 års OS-uppehåll, bytte från hoppning till dressyr på gamla dagar. Det var lugnare så.

Eriksson, som kör racerbil när han inte rider och gillar att åka utför på skidor (”men det ska vara störtlopp”), har inga planer på att trappa ner för att ben och muskler protesterar. Eriksson känns inte vid några yrkesskador.

– Jag är född med en smidig och bra kropp, säger han.

Men även den kräver underhåll.

– Här i Hongkong har jag tränat balans och smidighet på gym, säger han.

Sådant höll han inte på med förr. Då bara red han.

OS-debuten kom 1984. Hur var den tidens Peter jämfört med dagens?

– Då var jag väl lite naiv. Det var lätt att tro om man gått några Grand prix så kunde man det här, minns han.

”Det viktiga är känslan”

Hiroshi Hoketsu, den gamle dressyreleganten, satsar enligt principen: ”Har du ett mål så förblir du ung”, enligt South China Morning Post.

Då löser sig allt.

Han lämnade fru och barn hemma i Japan och flyttade till Tyskland för att träna inför OS.

Veteraner söker gärna perfektionen. Det gäller även Peter Eriksson.

– Det viktiga är känslan, säger han. En runda med åtta fel kan kännas riktigt bra. En felfri runda kan vara skit, om känslan inte är den rätta.

Eriksson vet inte hur länge han tänker hoppa och tävla. Hiroshi Hikotsu medger att London 2012 är en möjlighet. Då är han 71. Gammal men ändå inte äldst.

Svenske skytten Oscar Swahn var 72 år och 280 dagar när han tog guld i Antwerpen 1920.

TT

ARTIKELN HANDLAR OM

Sommar-OS