Succé – nu kan han gräva kinesiskt guld

SPORTBLADET

Nu ska han göra som JO – affärer i öst: ’Stor marknad’

Foto: Efter Jörgen Perssons succéinsats i OS öppnar sig nya dörrar i Kina.

PEKING. Jörgen Persson lämnar Peking utan medalj.

Men med en säkrad framtid i Kina.

– Det borde finnas plats för en till förutom J-O, säger Persson till Sportbladet.

En fantastisk pingiskarriär fick inte krönas med en OS-medalj. Jörgen Persson, 42, förlorade både semifinalen och bronsmatchen i går.

Direkt efter matchen ville han inte prata om framtiden, mer än att detta var hans sista OS och att EM i oktober är ”ett stort frågetecken”.

Sista mästerskapet

Men när Sportbladet träffar Persson senare på kvällen avslöjar han att det här nog ändå var hans sista stora mästerskap.

– Ja, det lutar åt det. Det här kräver så mycket. Och VM och EM har jag redan vunnit, säger han.

Klart är att Persson fortsätter spela bordtennis. Tidigare i år skrev han nämligen på för ungerska Champions League-laget Budapest.

”Stor marknad”

Och han hoppas att OS-succén i pingisens hemland ska säkra den ekonomiska framtiden.

– Kina är naturligtvis en stor marknad. Detta (OS) har nog hjälpt till. Det kommer ett liv efter pingisen och då får man kanske vara en del här, säger Jörgen.

Jan-Ove Waldner har tidigare i Sportbladet berättat hur möjligheterna i Kina öppnades efter ”comebacken” i Aten-OS.

Fyra år senare har Jörgen Persson gjort om J-O:s bedrift och han hoppas kunna utnyttja sin nyvunna status i världens snabbast växande ekonomi.

– J-O gör en del grejer här och det borde finnas plats för en till här nu.

Hur mycket pengar Persson kan tjäna på sin OS-­succé är omöjligt att säga.

– Men det kan kanske ge lite pensionspengar, säger han blygsamt.

Tävlar nästa vecka

I fredags sa förbundsordförande Walter Rönnmark till Sportbladet att Persson var högaktuell som förbundskapten den dag han lägger av.

Eventuellt kan J-O Waldner också komma ifråga i en roll och dessutom har Erik Lindh kontrakt i två år till som förbundskapten.

Persson är intresserad.

– För svensk pingis är det bra om vi gamla spelare skulle börja jobba ihop. Det finns mycket kunnande, säger han.

I nästa vecka ska Persson definitivt lämna besked om EM i St Petersburg i oktober.

ARTIKELN HANDLAR OM

Sommar-OS