Tidernas största idrottsstjärnor

SPORTBLADET

Muhammad Ali toppar Sportbladets lista

Lance Armstrong och Michael Schumacher dominerar på världens idrottsarenor i dagarna.

Men hur stora är de egentligen i ett historiskt perspektiv?

Sportbladets egen jury som poängsatt profilerna anser att de är fantastiska idrottsmän, men ändå når de inte upp till 15-i-topp på listan över alla tiders främsta.

De kommer bra nära, men blir ändå inte mer än bubblare till denna lista.

Foto: Muhammad Ali knockade Sonny Liston 1964 - endast 22 år gammal.

1. Muhammad Ali 72 poäng

Sport: Boxning. Född: 1942. Land: USA.

Kommentar: ”Jag är den störste” vrålade han när han slog igenom. Och störst blev, både i Sportbladets ranking och på många andra liknande listor. Världens mest begåvade tungviktare var en väl så stor profil vid sidan av ringen. Började boxas som 12-åring och fick sitt genombrott med att ta OS-guld i lätt tungvikt 1960. Tog världsmästarstiteln genom att slå ut Sonny Liston 1964 och var därefter boxaren på allas läppar fram till 1980 när han förlorade sin sista titelmatch.

Drabbades av Parkinsons sjukdom 1984 och hamnade återigen i världens blickfång när han tände OS-elden i Atlanta 1996 med darrande händer.

2. Pelé 68 poäng

Sport: Fotboll. Född: 1942. Land: Brasilien.

Kommentar: Vann VM-guld 1958, 1962 och 1970. Ingen personifierar fotbollen som Pelé som slog igenom som 17-åring i Sverige 1958.

En anfallsspelare som hade allt – snabbhet, teknik, målfarlighet – och en fantastisk karisma.

Edson Arantes do Nascimento trollband sina fans fram till avskedet inför 180 000 åskådare på Maracanastadion 1971.

3. Michael Jordan 48 poäng

Sport: Basket. Född: 1963. Land: USA.

Kommentar: Grymt överlägsen i en av de största idrotterna. Har vunnit NBA:s poängliga tio gånger – fler än någon annan. Tidernas bäste basketspelare fick för sig att hålla upp med basket från oktober 1993 till mars 1995. Alltså vann Chicago Bulls inte NBA-mästerskapet varken 1994 eller 1995. Det gjorde man däremot de sex säsonger som Jordan spelade hela säsongen, 1991–93 och 1996–98.

3. Diego Armando Maradona 48 poäng

Sport: Fotboll. Land: Argentina. Född: 1960.

Kommentar: Fotbollsspelare nummer två på listan – ändå nummer ett, enligt många. Tog mer eller mindre själv Argentina till VM-guld 1986. Gjorde samma sak med mediokra Napoli i italienska Serie A. Ingen spelare har någonsin haft samma förmåga att påverka en matchbild som Maradona med sitt fantastiska kunnande. Kort i rocken, men ändå bland de allra största i den största av alla sporter.

5. Wayne Gretzky 35 poäng

Sport: Ishockey. Född: 1961. Land: Kanada.

Kommentar: Hade ishockey varit en större sport sett till antalet utövare hade nog den här mannen hamnat högre. Tidernas bäste hockeyspelare var aldrig någon hockeyspelartyp: 182 lång, drygt 80 kilo, inte särskilt stark, inte snabb på skridskorna och inte kunde han skjuta slagskott. Hemligheten var tålamod, modet att hålla i pucken längre än alla andra. Skyttekung i NHL tio gånger, varav sju år i rad 1981–87. Han blev utsedd till ligans viktigaste spelare nio år i rad, 1980–88.

6. Jim Thorpe 34 poäng

Sport: Friidrott, am. fotboll, baseboll.

Land: USA. Född: 1888.

Kommentar: Wa-Tho-Huck, eller James Francis Thorpe som var hans rätta namn, dominerade OS i Stockholm 1912 som mångkampare, men var också en dåtidens superstjärna i både baseball och amerikans fotboll.

Valdes till USA:s bäste idrottsman under den första delen av 1900-talet – och han saknade inte konkurrens.

6. Nadia Comaneci 34 poäng

Sport: Gymnastik. Land: Rumänien. Född: 1961.

Kommentar: Så nära perfektion det går att komma. Nadia var ett unikum när hon förgyllde tillvaron för alla gymnastikvänner i OS i Montreal 1976. Som 15-åring tog guld i barr med det kanske mest perfekta framträdande som världen någonsin skådat – 10 poäng av 10 möjliga. Ytterligare sex tior och tre guldmedaljer senare var en stjärna född. I Moskva fyra år senare tog hon ytterligare två guld och två silver.

8. Jesse Owens 28 poäng

Sport: Friidrott. Land: USA. Född: 1888.

Kommentar: Överlägsen i sin tid. Slog bland annat sex världsrekord på 45 minuter 1935; Tangerat världsrekord på 100 yards, längdhopp, 220 yards (och 200 meter) på rak bana och avslutningsvis 220 yards häck (och 200 meter häck) på rakbana.

Av rekorden stod sig längdhoppet (8,13 meter) längst, ända till 1960. Slog Hitler med 4–0 i Berlin OS efter guld på 100 och 200 meter, längdhopp och 4 x 100 meter.

9. Paavo Nurmi 20 poäng

Sport: Löpning. Land: Finland. Född: 1888.

Kommentar: Paavo Nurmi dominerade medel- och långdistanslöpningen på världens banor totalt på 20-talet. Det blev tre guld och ett silver vid OS 1920, fem guld 1924 och ytterligare ett guld och två silver 1928. Nurmi var långt före sin tid, han tränade med en intensitet, kvalitet och målmedvetenhet som aldrig setts tidigare. Han slog 25 världsrekord på sträckor mellan 1 500 meter och 2 mil. Sågs som introvert och tråkig, bara intresserad av löpning och den egna prestationen.

10. Michael Johnson 19 poäng

Sport: Friidrott. Land: USA. Född: 1967.

Kommentar: Började som 200-meterslöpare – och sökte sig uppåt. Den vanligaste kombinationen är ju annars att löpa de två korta sprintdistanserna, 100 och 200 meter. Johnson sa oblygt att han skulle bli den förste att vinna både 200 och 400 meter på ett OS. Han fick rätt när han lyckades med bedriften 1996 i Atlanta.

– Det här är historia sa Johnson, när han slagit Pietro Menneas gamla världsrekord på 200 meter vid Atlanta-OS.

Ingen sa emot. En av löparvärldens största genom tiderna.

10. Jan-Ove Waldner 19 poäng

Sport: Bordtennis. Land: Sverige. Född: 1965.

Kommentar: Sveriges största bollbegåvning genom tiderna. J-O Waldner lekte med kineserna, landet där antalet licensierade spelare vida överstiger antalet svenskar, när han var som bäst. J-O tappade inte ett set när han vann VM i Manchester 1997. Setstatistik: 21–0 – ostraffbart. Olympisk guldmedaljör, singelvärldsmästare två gånger om, Europamästare – och han håller ännu.

10. Carl Lewis 19 poäng

Sport: Friidrott. Född: 1961. Land: USA.

Kommentar: Trots sina nio OS-guldmedaljer i de kanske allra mest konkurrensutsatta grenarna blev Lewis aldrig riktigt folkkär i USA. Han ansågs inte tillräckligt ödmjuk. Lewis slog en rad världsrekord och dominerande friidrotten under ett och ett halvt decennium. Han vann 65 raka längdhoppstävlingar och förlorade inte i grenen på tio år. En fantastisk idrottsman och han ertappades aldrig som dopad.

10. Tiger Woods 19 poäng

Sport: Golf. Land: USA. Född: 1975.

Kommentar: Pushad av pappa Earl redan från start tog Tiger golfvärlden med storm. En extrem talang. Den lille tigern gjorde 50 slag (motsvarande 28 i handicap) på nio hål – som treåring. Med talang och kyla tog han över sporten som har världens kanske bredaste topp. Han blev den yngste någon – 24 år – att ta en Grand Slam. Woods har blivit en golfens superstjärna, på ett annat sätt än vad som tidigare varit möjligt.

14. Eddie Merckx 16 poäng

Sport: Cykel. Land: Belgien. Född: 1945.

Kommentar: Den som säger att Lance Armstrong är nummer ett inom sin sport är, tja, ute och cyklar. Belgaren vann nästan 500 lopp på 1 800 starter och utsågs till världens bäste idrottsman 1969, 1971 och 1974.

En viljemänniska, en träningsnarkoman, en perfektionist. Smeknamnet ”Kannibalen” fick han av sina motståndare, dom han ”åt” på vägen.

14. Bebe Didriksen 16 poäng

Sport: Friidrott, golf, med mera. Land: USA. Född: 1911.

Kommentar: Kvinnor kan – och först ut att visa det på idrottsarenorna var den fantastiska Babe Didrikson. Tjejen kunde allt. Hon började som totalt överlägsen friidrottare och slutade som lika vass med golfklubborna. Men det var inte det enda. Babe Didrikson sopade banan med motståndarna även som basketspelare, basebollspelare, simmare, boxare, bowlare och tennisspelare. Bland annat. Utnämnd till den första hälften av 1900-talets bästa idrottskvinna. Få val har varit mer givna. Överlägset bäst i världen i så skilda grenar som spjut, häcklöpning och höjdhopp.

BUBBLARE

Michael Schumacher, formel 1

Lance Armstrong, cykel

Gunder Hägg, löpning

Björn Borg, tennis

Martina Navratilova, tennis

Pete Sampras, tennis

Lasse Sandlin, Peter Ström, Stefan Holm, Erik Niva, Lars Nylin