Lance Armstrong hotad - och ohotad

SPORTBLADET

Tourchef: Han hade all anledning att frukta för sin säkerhet

Foto: PRESSAD SITUATION Det var inför den smala, slingrande alpetappen I"Alpe d"Huez som Lance Armstrong fick motta telefonhot. Publiken betedde sig "vidrigt" under loppet, enligt Armstrong själv. De pekade finger, spottade och buade ut amerikanen. "Det är fruktansvärt ", säger oraklet Roberto Vacchi.

Lance Armstrong hotades under Tour de France.

- Han hade all anledning att frukta för sin säkerhet, avslöjade tävlingsledaren Jean-Marie Leblanc i går.

- Det här är fruktansvärt. Det ska inte få ske, säger cykelexperten Roberto Vacchi till Sportbladet.

Foto: Armstrong med sin personliga livvakt som krävdes på den tätbefolkade och smala alp- etappen.

Det var inför alpetappen I"Alpe d"Huez som Lance Armstrong blev hotad via telefon.

Hur allvarliga hoten var eller om det rörde sig om ett dödshot vill tävlingsledaren Leblanc inte gå in på men han bekräftar att cyklisten kände till hotet innan loppet.

- Jag kan förstå att Lance tyckte det var obehagligt att cykla den etappen. Han hade all anledning att frukta för sin säkerhet, säger Leblanc till nyhetsbyrån AFP.

Spottade på Armstrong

Hundratusentals fans kantade de slingriga vägarna på etappen.

- Det räcker ju med att en enda av dem är en galning och sparkar ner honom så förstör det så mycket, säger Roberto Vacchi.

Experten själv kunde vittna om publikens vidriga beteende gentemot amerikanen.

- De buade, spottade och pekade finger åt honom. Det gick för långt. Sånt här hör inte hemma inom cykelsporten.

Varför finns det en hotbild mot Armstrong?

- Jag vet inte. Det kan bero på att fansen är trött på hans dominans inom cykelsporten och vill se någon annan vinna.

Finns fantatiska fans

Finns det så fanatiska fans i cykelsporten?

- Ja, det finns det helt klart. Eller så kan det handla om att han är amerikan med tanke på hur det ser ut i världen, säger Roberto Vacchi.

Säkerheten var extra rigorös inför just den etappen. Armstrong hade en personlig livvakt på en motorcykel just framför honom och ytterligare ett par i en av stallets följebilar.

"Otroligt starkt psyke"

Ändå lyckades han göra det bästa av situationen.

- Det säger en hel del om vilket otroligt psyke den mannen har, säger Roberto Vacchi.

Attacker mot cyklister är väldigt ovanligt i Tour de France. Det mest kända fallet skedde 1975 när en åskådare slog den belgiske cyklisten Eddie Merchkx i magen.

Mattias Heikki