En livsviktig seger

SPORTBLADET

Patrik Thornéus: Anja åkte hem två VM-medaljer redan i går

I skidkalendern står det att alpina VM börjar den 29 januari och avslutas den 13 februari.

Men jag är inte lika säker.

Jag tror nämligen att Anja Pärson åkte hem minst två medaljer redan i går.

Så viktig var segern i Maribor.

Man såg bara lättnad i Anja Pärsons ögon efteråt och jag kan förstå henne. Att slalomtriumfen i Maribor var viktig är inte med sanningen överensstämmande.

Den var livsviktig.

Förra årets världscupsvinnare har haft en tuff höst och segern i går var hennes första på tre månader.

Utåt sett har hon hållit masken – åtminstone tills för en vecka sedan, då hon körde ur i Zagreb och misströstade efteråt – men innerst inne hade nog Anja redan innan jul börjat tvivla på sin egen kapacitet.

Hon har sett stressad ut.

Hon har varit otålig.

Och väldigt frustrerad.

För första gången i karriären har det gått emot tjejen som tidigare varje år tagit enorma kliv i utvecklingen och Anja är inte van att hantera misslyckanden.

Ja, misslyckanden med hennes mått mätt.

Bara segrar räknas

För Anja Pärson räknas bara segrar och det budskapet har hon också förmedlat utåt – för att sätta press på sig själv, har hon förklarat.

Men pressen blev plötsligt för stor.

Hennes satsning på alla fyra discipliner har tagit både kraft och tid.

Hon har inte kunnat träna lika mycket slalom och storslalom som tidigare och det har kanske inte gjort henne sämre, men mentalt har nog Anja känt sig osäker på formen i sina paradgrenar.

Inför gårdagens slalom var hon desperat och som en sista utväg valde hon att byta skidor. Naturligtvis var det en jättechansning, men Anja var tvungen att göra någonting.

Hon bytte till ett liknande par hon använde förra säsongen – då hon lekte med konkurrenterna i backarna – och den förändringen slutade i succé.

Handlar om trygghet

Jag tror inte att det har så mycket med själva skidorna att göra. Nej, det handlar mer om trygghet. Anja vet att hon åkte ruskigt fort på skidorna i fjol och när hon kastade sig ner för tävlingsbacken i Maribor var det den gamla Anja som gjorde det.

Skillnaden var markant.

Plötsligt stämde tekniken och hon flöt fram i backen. Aggressiviteten var tillbaka och det närmast lyste om henne när hon attackerade käpparna.

Skillnaden var enorm.

Chansningen gick hem.

Gav självförtroende

Vad som skulle ha hänt om hon kört ur i går vågar jag inte ens tänka på. Förmodligen hade vi fått se en än mer frustrerad Anja Pärson och det hade garanterat påverkat hennes åkning i VM – negativt.

Men varför bry sig om vad som kunde ha hänt? Det kvittar.

Segern har gett Anja självförtroende och arbetsro inför VM i italienska Bormio om mindre än en vecka.

Men egentligen började mästerskapet redan i går – i Slovenien.

Två medaljer är redan utdelade.

Kanske två guld, till och med.

Och båda tillhör Anja Pärson.

Patrik Thornéus

ARTIKELN HANDLAR OM

Alpint